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Introducción a Internet

By septiembre 10, 2008Internet
Introducción a Internet 2

Con este título empezamos una serie de artículos que miran a introducir el mundo de las redes, y en especial Internet, a la gente sin base tecnológica. Aquellos de vosotros que os encontréis en este grupo aprenderéis, entre otras cosas, como funciona Internet y cuales son los métodos que los ordenadores personales de hoy utilizan para acceder a esta red de redes. Qué es WiFi, como es posible conectarse a Internet con teléfonos móviles o por qué necesitar un «modem-router» para usar varios ordenadores con tu conexión ADSL en casa serán algunas de las cuestiones que también intentaremos explicar.

Nota: La información contenida en esta serie de artículos no es necesariamente precisa, sino que tenderemos a simplificar conceptos y explicaciones para hacer más fácil su entendimiento.

Introducción a Internet

Introducción a Internet

Las redes de ordenadores son simplemente infraestructuras y protocolos que permiten a varios ordenadores comunicarse entre si. Si dejamos a un lado los nodos de la red (esto es, los ordenadores mismos) las infraestructuras son los elementos físicos que hacen posible la conexión, como cables, «routers», etc. Los protocolos son las reglas que los ordenadores deben seguir para entenderse mutuamente. Los protocolos de red no solo especifican como codificar la información de manera que sea inteligible para todos los nodos de la red, sino que también especifican como hacer que la información llegue de un nodo a otro cuando estos nodos no están conectados de una manera directa. Existen un gran número de protocolos de red, pero uno de los más importantes, y el que nos interesa más para este artículo, es el Protocolo de Internet, o IP por sus siglas en inglés. En realidad, existen muchos protocolos que se enfocan a partes diferentes de la comunicación. Por simplicidad, sin embargo, sólo nombraremos el IP y explicaremos las funcionalidades más relevantes sin mencionar específicamente otros protocolos.

Las redes existen en dimensiones relativamente pequeñas en todos lados. Por ejemplo, podemos hablar de la red de una universidad, de un edificio, de un proveedor de servicios (ej. Telefónica) o de la casa particular de un usuario. Internet, sin embargo, es la red que conecta todas estas redes más pequeñas de manera que se forma una red global. Internet es, por tanto, una red de redes. Para conseguir esta interconexión global de manera que todas las redes y todos los ordenadores dentro de esas redes se puedan entender los unos a los otros, Internet usa el protocolo IP. Una de las partes más relevantes de este protocolo es lo que se llama una «dirección IP«. Una dirección IP es un número que identifica a un nodo de manera única en Internet. Una analogía de una dirección IP es un número de teléfono. Sin un número único por cada usuario, no sería posible llamar. Los números de teléfono no se asignan al azar, sino que siguen pautas de asignación dependiendo de donde esté la casa del usuario. Por ejemplo, cada provincia tiene un prefijo, y lo mismo sucede por cada país. Las direcciones IP también tienen pautas de asignación, pero no dependen de la localización sino de la entidad que controla la asignación de estas direcciones. Por ejemplo, todos los usuarios que reciban los servicios de Internet de Telefónica tendrán direcciones IP que compartan unos ciertos prefijos. Estos mismos prefijos, y toda la infraestructura que hace posible la interconexión entre redes, son los responsables de que dos ordenadores conectados a Internet puedan comunicarse sin importar en que parte del planeta se encuentren.

Próximo artículo: Más sobre direcciones IP y como un ordenador en Madrid se puede comunicar con uno en Nueva York!

Foto | Fotolia.com

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