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Blog Tecnología

Google Earth te permite viajar en el tiempo

abril 19, 2021

Recientemente, Google anunció el lanzamiento de una nueva opción para su servicio Google Earth. Según la compañía, se trata de la mayor actualización de este último desde hace 4 años, y su particularidad es que permitir que los usuarios retrocedan en el tiempo. Específicamente, la nueva función mostrará imágenes de la Tierra tomadas durante los últimos 37 años.

El servicio Google Earth se basa en una tecnología similar a la utilizada por Google Maps. Sin embargo, se centra más en la exploración y la geología que en el transporte público o los mapas de carreteras. La nueva función, denominada “Time-lapse”, se puede utilizar para observar cambios en un área particular a lo largo del tiempo. Muestra el impacto del hombre en la naturaleza, pero sobre todo representa una “prueba” del cambio climático con sus devastadores efectos sobre los bosques y los glaciares.

Créditos de PIxabay

Los usuarios pueden acceder directamente a Google Earth mediante su navegador web. Según los informes, la nueva opción viene con recorridos virtuales de un glaciar que se derrite en Alaska o esfuerzos de protección forestal en Brasil.

Ver la evolución del planeta Tierra

Google promociona principalmente la nueva herramienta Google Earth como una forma de educar a las personas sobre el cambio climático y otros problemas ambientales. La empresa destaca, entre otras cosas, algunos ejemplos como el cambio de dunas de arena de Cape Cod o el secado del mar de Aral en Kazajstán.

Aparte de los efectos del cambio climático en el planeta, también podemos utilizar la herramienta para observar la evolución de zonas habitadas como es el caso de la rápida expansión de Las Vegas o la creación de islas artificiales de Dubai. Según Google, con Time-lapse, tenemos una imagen más clara de nuestro planeta cambiante a nuestra disposición. Esta imagen no solo muestra los problemas de nuestro planeta sino también las soluciones.

El video más grande del planeta

Google dice que se necesitaron casi 24 millones de imágenes de satélite para desarrollar la nueva funcionalidad de Google Earth. Estas imágenes fueron proporcionadas por la NASA, el proyecto Landsat del Servicio Geológico de Estados Unidos, así como el proyecto Copernicus de la Unión Europea. En total, las fotos utilizadas representan un volumen de 20 petabytes y cuatrillones de píxeles. Fueron capturados desde el año 1984.

Al usar Time-lapse, solo puede ver una fracción muy pequeña del sistema. Sin embargo, según Google, la imagen en movimiento es esencialmente un mosaico gigante de videos que se compone de varios videos individuales. En total, estos componen un solo video que tiene un tamaño de 4.4 terapíxeles, que según Google equivale a aproximadamente 500,000 videos 4K de ultra alta resolución y lo convierte en el video más grande del planeta. Se necesitaron 2 millones de horas de procesamiento informático divididas entre los miles de potentes ordenadores de la empresa para gestionar tantos datos.

Según las explicaciones de Google, planean actualizar este proyecto time-lapse todos los años durante al menos diez años, con la esperanza de hacer reaccionar al mayor número posible de personas ante los diversos problemas ambientales de nuestro planeta.