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¿Y si los dinosaurios finalmente fueran asesinados por un cometa?

febrero 23, 2021

Nuestro planeta estuvo poblado una vez por dinosaurios. Sin embargo, esta especie se extinguió tras un impacto que diezmó casi el 75% de la vida en la Tierra. Esta colisión tuvo lugar hace unos 66 millones de años. Los científicos han creído durante mucho tiempo que este evento fue causado por un asteroide.

Las huellas de este impacto aún son visibles en la Península de Yucatán, México. De hecho, quedó un cráter conocido hoy como Chicxulub. Hoy, un grupo de investigadores de la Universidad de Harvard cuestiona la hipótesis según el cual un asteroide habría estado en el origen de la desaparición de los dinosaurios.

Una foto del cometa Neowise
Foto de Hans Braxmeier. Créditos de Pixabay

Según ellos, este impacto se habría producido más bien con un cometa. Estos científicos publicaron un estudio en la revista Scientific Reports que explica su teoría.

Un cometa impulsado por Júpiter

Avi Loeb, coautor principal de este estudio, está convencido de que el impacto fue causado por un fragmento de cometa de unos 7 km de diámetro. Según él, este cometa vendría de la nube de Oort, que está más allá de la órbita de Plutón. Con su equipo, desarrolló la siguiente hipótesis: este fragmento de cometa fue impulsado a la Tierra por Júpiter.

“Básicamente, Júpiter actúa como una máquina de pinball. Júpiter impulsa a estos cometas de largo período a órbitas que los acercan mucho al Sol “, explica Amir Siraj, coautor del estudio.

Esta información no augura nada bueno para la Tierra. De hecho, eso significaría que un evento similar podría volver a ocurrir en los próximos años.

Lea también: Hace unos 230 millones de años, la disminución del CO2 habría evitado que los dinosaurios migraran de América del Sur a Groenlandia.

Nueva información sobre la composición de los cráteres de impacto

Sin embargo, los investigadores querían ser tranquilizadores. Según ellos, tal impacto no se producirá hasta dentro de millones de años. Por otro lado, su estudio les permitió conocer más sobre la composición de cráteres de impacto como Chicxulub.

Según ellos, estas formaciones están compuestas principalmente por condrita carbonosa.

“Nuestra hipótesis explica la composición del mayor cráter de impacto confirmado en la historia de la Tierra, así como el más grande en millones de años. “

Señalaron que el descubrimiento de este componente tiende a confirmar la teoría de que el cráter Chicxulub fue formado por un cometa.

De hecho, solo el 10% de los asteroides contienen condritis carbonosa.