Saltar al contenido
Blog Tecnología

¿Y si los animales más antiguos que aparecieron en la Tierra fueran finalmente … esponjas?

abril 3, 2021

En el campo de phylogénie animales esponjas y los cténophores (también llamados cténaires), siempre han estado en el centro de los debates. Si bien algunos análisis sugieren que esponjas son los decanos del reino animal, otros afirman que fueron más bien los ctenóforos, animales marinos de cuerpo blando con simetría bilateral, los que aparecieron primero. La opinión de los científicos todavía era mixta en esta área.

Pero gracias a un estudio publicado recientemente en la revista Comunicaciones de la naturaleza, es posible que hayamos señalado el final de esta historia.

Foto de Manfred Richter. Créditos de Pixabay

Realizando pruebas genéticas cuidadosos, mientras se basaban en los resultados de varios trabajos, los investigadores aparentemente finalmente encontraron la respuesta correcta. Las esponjas finalmente habrían aparecido mucho antes los ctenóforos.

Finalmente sabemos qué animales eran los más viejos.

Observemos en primer lugar que los ctenóforos tienen muchas características que los sitúan en un nivel más avanzado en comparación con las esponjas, a saber neuronas y un sistema digestivo. Por lo tanto, si los ctenóforos hubieran aparecido antes que las esponjas, esto significaría que durante la evolución estos rasgos desaparecieron para luego reaparecer en otros animales.

Aunque a primera vista esta teoría parece improbable, los estudios de Génova representantes de estas dos ramas sugirieron que aún era posible. Por otro lado, se llevaron a cabo otras investigaciones, no basadas en la genética, sino en una supermatriz más importante. Confirmaron que las esponjas apareció antes de los ctenóforos.

Por lo tanto, para cerrar definitivamente el debate, los investigadores se dispusieron a verificar los dos enfoques. El veredicto está en: Los estudios genéticos, que tienen en cuenta las consecuencias de varios reemplazos de aminoácidos durante la evolución, afirman que los ctenóforos descienden de las esponjas y no al revés.

Las características genéticas de los ctenóforos han sido confusas durante mucho tiempo.

Para obtener información, las esponjas y los ctenóforos tienen ramas genéticas largas. Sin embargo, en el de los ctenóforos, la sustitución de aminoácidos sucedió muy rápidamente, durante un período de tiempo relativamente corto.

Debido a esta evolución particularmente acelerada, la comunidad científica siempre ha creído que los ctenóforos podrían ser mas viejo que las esponjas. De cualquier manera, ahora estamos bastante seguros de que ese no sería el caso en última instancia.