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¿Y si Apophis golpeara la Tierra?

marzo 2, 2021

La Terre Aunque ha albergado vida durante millones de años, permanece a merced de todas las rocas espaciales que atraviesan el sistema a toda velocidad. Algunos de ellos serían capaces de destruir instantáneamente todas las formas de vida presentes en la superficie de nuestro mundo … comenzando con nuestra especie.

Y Apophis es una de esas rocas espaciales consideradas peligrosas. Incluso representa una gran amenaza para nuestra especie.

Un asteroide flotando en el espacio.
Créditos de Pixabay

Apophis, de su nombre real (99942) Apophis, fue descubierto en 2004 y mide no muy lejos de 325 metros de diámetro, para una masa estimada entre 40 y 50 millones de toneladas.

Apophis, un asteroide considerado muy peligroso

Sin embargo, su peligrosidad no se debe a su tamaño ni a su masa, sino a su órbita. De hecho, el cuerpo da dos vueltas a nuestro mundo en cada una de sus revoluciones. Esto le ha valido un nivel 4 en la escala de Turín, una escala que se utiliza para categorizar los riesgos de impacto. Antes que él, ningún asteroide había alcanzado este nivel.

De hecho, poco después de su descubrimiento, los astrónomos habían calculado un posible impacto para el 13 de abril de 2029. Finalmente, los datos recopilados desde entonces han invalidado esta teoría. Ese año, Apophis pasará a unos 30.000 km de nuestro mundo.

Y eso es una gran noticia. Esta es una excelente noticia, porque si este cuerpo está lejos de ser el más grande del sistema, sería lo suficientemente masivo como para causar graves daños a nuestro planeta y nuestra infraestructura.

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Un cuerpo lo suficientemente grande como para destruir una capital

La peligrosidad de un asteroide se basa en varios criterios. Como el punto de impacto, la masa, la velocidad o el ángulo de impacto.

El tamaño también forma parte de ello. En este caso específico, Apophis sería lo suficientemente grande como para arrasar una capital. A modo de comparación, el cráter Meteor ubicado en Arizona tiene entre 1.200 y 1.400 metros de diámetro, con una profundidad de 190 metros, y fue formado por una roca espacial de solo 45 metros de diámetro. A modo de comparación, París tiene una superficie de 105 kilómetros cuadrados.

Pero, ¿por qué estamos hablando de Apophis? En realidad, es bastante sencillo. El asteroide volverá a visitarnos en los próximos días y, si pasa una buena distancia de nuestro mundo, los expertos que trabajan para la defensa planetaria lo harán. usar el cuerpo como escenario para un nuevo ejercicio.

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Un ejercicio para probar los procedimientos implementados … y el factor humano

Concretamente, por lo tanto, la Red Internacional de Alerta de Asteroides aprovechará la oportunidad para lanzar una nueva campaña de monitoreo. Por lo tanto, por tercera vez, los expertos de la organización probarán sus herramientas y procesos para determinar si serían adecuados en el escenario de una posible colisión.

Sin embargo, y como ellos mismos señalan, el ejercicio en cuestión no es científico. En última instancia, la idea es probar el factor humano y determinar si los procedimientos de comunicación establecidos son suficientes. En vista del contexto sanitario actual, es probable que los resultados de la simulación sean especialmente relevantes. Covid-19 de hecho complica muchas cosas.