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Y mientras tanto, el metano se acumula cada vez más en el Ártico

febrero 13, 2021

En Siberia, se han formado agujeros gigantes entrenado en permafrost (suelo congelado). El primero de ellos fue descubierto en julio de 2014. Medía 80 m de diámetro. Sin embargo, otro cráter llamado «17», descubierto el año pasado, es mucho más grande. Se han propuesto varias hipótesis para explicar su enormidad, pero la del calentamiento global parece ser la más plausible. La investigación ahora está orientada hacia esta pista.

Se dice que el cráter se formó a partir de una explosión de metano y dióxido de carbono. Se dice que estos elementos quedaron atrapados en bolsillos descongelados, llamados “Invierno”, que se encuentran debajo de los lagos. Es probable que este fenómeno sea más frecuente a medida que el clima se calienta.

Créditos de Pixabay

El aumento de las temperaturas ha derretido el hielo, arrasó con lagos enteros y estimuló el crecimiento de las plantas. El deshielo del permafrost posteriormente provocó erosión y liberó a la atmósfera el metano almacenado bajo tierra.

Un modelo basado en IA

Los cráteres se llenaron de agua después de la explosión, haciéndolos parecer similares a otros lagos de la región. Luego, los investigadores comenzaron examinando los datos del satélite. Usando inteligencia artificial, luego crearon un modelo que ayudó a localizar los cráteres. Los análisis han demostrado que alrededor del 5% del ecosistema ha cambiado, particularmente en la vegetación, la altitud y la extensión del agua, entre 1984 y 2017.

“El último cráter es el número 17 y bien podría ser el más grande descubierto hasta la fecha. A medida que te acercas, te sorprende inmediatamente su tamaño. Se escuchan ruidos cuando sus paredes se derriten y colapsan para llegar a las profundidades, parece un cráter viviente. “

Evgeny Chuvilin, especialista en permafrost en el Centro Skoltech para la Recuperación de Hidrocarburos en Moscú

La nieve cubre y protege el suelo

Los investigadores están impacientes por comprender el proceso de estas explosiones, porque las llamas reportadas cerca de los cráteres representan un peligro para los lugareños. La infraestructura para el desarrollo de petróleo y gas en la región también está amenazada.

Tenga en cuenta que la nieve actúa como una cubierta para el suelo. Enverdecer el Ártico resulta ser aún más peligroso, porque podría tener un efecto destructivo en su ecosistema. Específicamente, el follaje corre el riesgo de atrapar la nieve y hacer que el permafrost se derrita rápidamente.