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¿Un vínculo entre la contaminación del aire y la ceguera?

febrero 17, 2021

La contaminación del aire es un verdadero flagelo y todo el mundo lo sabe. Hace unos días, un equipo de investigadores británicos publicó un estudio alarmante en el British Journal of Ophthalmology que relaciona esta forma de contaminación con la ceguera. Según ellos, algunas de las partículas que circulan en el aire contaminado pueden ser la causa de la degeneración macular.

Esta enfermedad suele aparecer con la edad. Es causada por daño en un área de la retina ubicada en la parte posterior del ojo conocida como mácula. En algunos casos, la degeneración ocular puede provocar ceguera.

Un ojo fotografiado en macro
Créditos de Pixabay

Este estudio nos recuerda los peligros a los que estamos expuestos a diario debido a la contaminación del aire.

Las partículas PM₂․₅ involucradas

“Nuestros hallazgos proporcionan aún más evidencia de los efectos nocivos de la contaminación del aire ambiental, incluso en el contexto de una exposición relativamente baja a este aire contaminado”., escriben los investigadores.

En 2016, la Organización Mundial de la Salud (OMS) ya dio la alarma sobre este tema. En un informe, la OMS encontró que el 92% de la población mundial vive en lugares donde los niveles de contaminación del aire superan el límite aceptable.

En su estudio, los expertos indicaron que las partículas PM₂․₅ presentes en el aire ambiental son las más temidas. Estas partículas, que tienen un tamaño inferior a 2,5 micrones, pueden llegar hasta lo más profundo de nuestros pulmones y entrar en nuestro torrente sanguíneo. También pueden causar irritación en la garganta y los ojos.

Un estudio basado en datos de 116.000 personas

Para este estudio, los investigadores se centraron en casos de degeneración macular relacionada con la edad. Para su análisis, estudiaron datos de miles de personas registradas en UK Biobank. Los expertos han evaluado los niveles anuales de contaminación del aire en las áreas donde viven.

A partir de 2006, los investigadores pidieron a casi 116.000 personas que les informaran si su médico les había diagnosticado degeneración macular. Entre todas estas personas, un grupo de 52.062 voluntarios se sometió a exámenes visuales. Los expertos también midieron el grosor de su retina. El objetivo era entonces detectar cualquier cambio en sus ojos.

Los resultados mostraron que las personas que están expuestas a niveles más altos de partículas de la contaminación del aire tienen más probabilidades de sufrir degeneración macular autoinformada.