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un nuevo mapa de bolsas de hielo

febrero 14, 2021

El hombre no renuncia a la idea de ir a Marte. Elon Musk es uno de los primeros en anunciar su intención de explorar el Planeta Rojo. La NASA también planea hacer lo mismo. Actualmente, la agencia espacial estadounidense está considerando seriamente los diversos aspectos de esta misión.

Si todo va bien, la NASA enviará una misión tripulada a Marte alrededor de la década de 2030. Su objetivo en particular es establecer allí una base de investigación permanente. Con esto en mente, la agencia espacial estadounidense pretende explotar los recursos locales para permitir la instalación sostenible de su equipo.

Créditos de Pixabay

Por suerte, Marte está lleno agua helada. Gracias a este recurso, los viajeros espaciales podrán seguir viviendo en el planeta rojo, pero no solo. La NASA también planea usar este material para alimentar sus cohetes. Esto facilitará el regreso de la tripulación a la Tierra.

¿Dónde está el agua helada?

La agencia espacial estadounidense planea construir su base de investigación cerca de las latitudes medias de Marte. De hecho, estas regiones son ricas en hielo de agua. Además, ofrecen las mejores condiciones para la extracción de este material.

Debes saber que el hielo de agua que se encuentra en estas regiones está enterrado bajo la superficie marciana. Para facilitar la extracción de estos paquetes de hielo, la NASA y sus socios han puesto en marcha un proyecto llamado Subsurface Water Ice Mapping (SWIM). Su propósito es ubicar el lugar donde sean más accesibles.

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Resultados alentadores

Este proyecto está liderado por el Instituto de Ciencias Planetarias de Tucson, Arizona (EE. UU.). SWIM se basa en el análisis de datos registrados durante las últimas dos décadas por tres orbitadores de la NASA.

“El proyecto SWIM debe determinar qué tan lejos del ecuador se puede ir para encontrar hielo subterráneo”, explica Sydney Do, jefe del Proyecto de Mapeo del Agua de Marte.

El 8 de febrero de 2021, el equipo SWIM publicó los primeros resultados de su investigación en un estudio disponible en la revista Nature Astronomy. Son muy alentadores. Según los investigadores, se encuentran bolsas de hielo a una profundidad que varía desde unos pocos centímetros hasta 1 km. Se extienden sobre bandas anchas en latitudes medias.

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La existencia de este nuevo mapa será de gran ayuda para futuras misiones marcianas. Determinará el lugar ideal para su aterrizaje.