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Telescopio espacial James Webb, una máquina que nos llevará al pasado

abril 5, 2021

Esperada durante mucho tiempo después de muchos aplazamientos, finalmente se eligió una fecha para el lanzamiento del Telescopio Espacial James Webb (JWST). Es el 31 de octubre de 2021. Después de décadas de planificación y desarrollo, el telescopio espacial, considerado el observatorio astronómico más poderoso de todos los tiempos, parece estar finalmente listo para abandonar la Tierra.

Sabemos que el JWST tiene una potencia cien veces mayor que la del telescopio Hubble.

Créditos de Pixabay

Se espera que se una a un punto gravitacional específico llamado segundo punto de Lagrange o L2 después del despegue. Este punto se encuentra a unos 1,6 millones de kilómetros de la Tierra. A partir de ahí, el telescopio podrá revelar detalles nunca antes vistos de objetivos seleccionados. Con su poder, el JWST será como una máquina del tiempo que observará la primera generación de estrellas que aparecerá en el Universo temprano. También podrá estudiar los exoplanetas de nuestra galaxia y determinar sus parámetros de habitabilidad.

Según Heidi Hammel, vicepresidenta de AURA o Asociación de Universidades para la Investigación en Astronomía, el JWST es un tipo de telescopio completamente nuevo. También agregó que el telescopio se enfocará en la parte infrarroja del espectro, por lo que el JWST no será un sucesor del Hubble. JWST irá más allá de lo que hace Hubble y complementará lo que Hubble puede hacer.

Retrocede aún más en el tiempo

Centrarse en la luz infrarroja es crucial para poder viajar lo más atrás posible en el tiempo, dicen los científicos. Esto se debe a que la longitud de onda de la luz aumenta cada vez más a medida que viaja desde el Universo temprano a la Tierra de hoy. El JWST detectará así la luz emitida por estrellas y galaxias que existían hace más de 13 mil millones de años.

Según Matt Mountain, presidente de AURA, cuanto más mires al espacio, más atrás en el tiempo podrás ir. Añadió que el JWST representa la máquina del tiempo definitiva y que esperan que revele la existencia de toda una clase de galaxias que ya han desaparecido de la vista del Hubble.

Una alianza internacional

El trabajo sobre el JWST se lleva a cabo en el marco de una amplia asociación internacional que reúne a muchos científicos de varios países. Entre las instituciones involucradas se encuentran, por ejemplo, la NASA, la ESA, así como la CSA o la Agencia Espacial Canadiense.

También se sabe que cuando se lance el JWST, muchos científicos interdisciplinarios de todo el mundo tendrán la oportunidad de usarlo para tratar de encontrar explicaciones para los diversos misterios del Universo.

Con suerte, esta vez no habrá más problemas antes de la fecha de lanzamiento programada.