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También llueve en mundos alienígenas

abril 10, 2021

Cuando pensamos en otro planeta además de la Tierra, a menudo esperamos ver algo bastante extraordinario y extraño. Pero también sucede que algunos fenómenos naturales en estos mundos extraterrestres se asemejan a lo que ocurre en la Tierra, y este es el caso con respecto al tamaño de las gotas de lluvia.

Obviamente, cuando consideramos por ejemplo a Titán, el satélite de Saturno, sabemos que las lluvias están formadas por hidrocarburos líquidos y crean ríos e incluso océanos en la superficie. Pero ya sean las gotas de metano de Titán o las gotas de ácido sulfúrico de Venus, un estudio reciente acaba de demostrar que el tamaño de las gotas de lluvia en estos entornos extraterrestres es similar a lo que tenemos en la Tierra.

Créditos de Pixabay

Según Kaitlyn Loftus, estudiante de doctorado en el Departamento de Ciencias de la Tierra y Planetarias de la Universidad de Harvard, y autora principal del estudio, existe solo un pequeño intervalo de estabilidad en el tamaño que pueden tener todas estas gotas de lluvia con diversas composiciones. Las gotas están básicamente limitadas al mismo tamaño máximo.

Los resultados obtenidos

Con la ayuda del coautor Robin Wordsworth, profesor asociado de ciencias ambientales e ingeniería en Harvard, Loftus modeló cómo la lluvia cae a través de la atmósfera de planetas y lunas de diferentes tamaños, temperaturas y composiciones.

Como resultado, los científicos encontraron que el tamaño máximo de gota no varió mucho independientemente del mundo considerado. Por ejemplo, para Titán, las gotas de lluvia son menos de tres veces el tamaño de las gotas más grandes de la Tierra. Las gotas en Titán pueden alcanzar un ancho de 3 cm, en comparación con 1,1 cm en nuestro planeta.

Aparte de estos resultados, los investigadores también calcularon que en los planetas rocosos, solo las gotas que pertenecen a un cierto intervalo de tamaño estrecho podrían terminar al nivel del suelo. Así, para poder llegar al suelo, las gotas deben tener un radio de entre 0,1 mm y algunos milímetros, sea cual sea su composición.

Estudiar mejor los exoplanetas

Según Loftus y su equipo, los resultados obtenidos durante este estudio pueden ayudar a los científicos a modelar mejor los ciclos climáticos en exoplanetas, así como en mundos más cercanos a la Tierra.

Wordsworth también explicó que el conocimiento obtenido al estudiar las nubes y las gotas de lluvia en varios entornos es clave para comprender la habitabilidad de un exoplaneta. Además, este conocimiento también puede ayudarnos a aprender más sobre cómo funciona el clima en la Tierra.

El estudio realizado por Loftus se publicó el mes pasado en la revista Journal of Geophysical Research: Planets.

s https://www.space.com/alien-planets-raindrops-similar-earth