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¿Se programaría una misión a Urano y Neptuno para 2030?

abril 5, 2021

De todas las misiones espaciales llevadas a cabo en los distintos planetas del sistema solar, pocas se refieren a Urano y Neptuno. Los únicos retratos que tenemos de estos gigantes de hielo fueron tomados por la sonda Voyager 2 que pasó por el área a fines de la década de 1980. Desde entonces, estos dos planetas solo han sido escaneados por instrumentos en el suelo u observados ocasionalmente por el Telescopio Hubble.

NASA

Podríamos aprender más sobre las ondas gravitacionales y los agujeros negros.

De hecho, lanzar misiones a Urano y Neptuno no es tarea fácil, considerando que Urano se encuentra a más de 2.700 millones de kilómetros de la Tierra, mientras que Neptuno está más lejos, 4.300 millones de kilómetros. Sin embargo, a pesar de esta distancia, una misión de lanzamiento pronto podría llegar a estos dos planetas gigantes a través de Júpiter.

Dicha misión podría lanzarse en la década de 2030 con un cohete suficientemente potente como el Space Launch System de la NASA. Se espera que el cohete llegue a Júpiter en menos de dos años y una vez allí la nave espacial se partirá en dos, una se dirigirá hacia Urano y lo alcanzará en 2042 y la otra se unirá a Neptuno unos años después. Se espera que los dos orbitadores evolucionen durante más de una década en los respectivos planetas como lo hizo Cassini con Saturno.

En cualquier caso, los investigadores están avanzando en un nuevo articulo que esta misión podría permitir a los investigadores aprender más sobre la ciencia de las ondas gravitacionales. No obstante, requeriría un nivel de precisión cien veces mayor que el de la misión Cassini alrededor de Saturno. Por lo tanto, los investigadores deberían diseñar la tecnología necesaria con tal nivel de precisión para 2030. Además, este nivel de sensibilidad podría permitir la observación de otros eventos espaciales sin precedentes, como la fusión de agujeros negros.