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Se ha encontrado el origen del meteorito de Botswana.

mayo 2, 2021

Los científicos tienen encontrar el origen del pequeño fragmento de meteorito que aterrizó en el Parque Nacional del Desierto de Kalahari, Botswana. Dijeron que este provenía de Vesta, el segundo asteroide más grande del sistema solar. El telescopio Catalina Sky Survey de la Universidad de Arizona fue el primero en detectarlo. Mientras cruzaba el cielo, el objeto llamado 2018 LA parecía una pequeña luz de disparo.

La roca espacial atravesó la atmósfera de la Tierra pocas horas después de ser detectada y se convirtió en una bola de fuego muy brillante. Este momento fue capturado por SkyMapper, un telescopio propiedad de la Universidad Nacional de Australia. Además, el aterrizaje explosivo del meteorito fue filmado en blanco y negro con una cámara de circuito cerrado de televisión.

Créditos de Pixabay

Las imágenes contribuyeron a la realización de la investigación y permitieron localizar el origen de este objeto celeste. Fueron obtenidos gracias a numerosas observaciones astronómicas realizadas regularmente por un equipo internacional de científicos.

Similitudes con los Sariçiçeks

Desde entonces, los científicos han llevado a cabo una excavación en el parque y han descubierto otros 23 fragmentos del meteorito Motopi Pan. El caso es que el objeto explotó antes de entrar a la atmósfera. Luego procedieron al análisis de isótopos para conocer la composición química original y el tamaño del asteroide.

Según el estudio, 2018 LA tenía originalmente 1,5 metros de diámetro y había vagado por el espacio durante 22 a 23 millones de años. Su velocidad era de aproximadamente 60.000 km / h antes de aterrizar. Un análisis más profundo mostró que el objeto tenía similitudes con un conjunto de meteoritos llamados Sariçiçeks que cayeron en Turquía en 2015.

¿Meteoritos de Vesta?

“Esta es la segunda vez que detectamos un asteroide antes de que llegue a la Tierra. Clasificamos el material contenido en 2018 LA como howardita, mientras que los otros fragmentos tenían más afinidades con diogenitas y eucritas. “

Peter Jenniskens, astrónomo meteorológico del Instituto SETI

Los fragmentos recolectados son todos meteoritos howardita-eucrita-diogenita (HED) que solo se pueden encontrar en Vesta. Contienen lava endurecida de este asteroide. La trayectoria orbital de LA de 2018 alrededor de la Tierra también corresponde a este mismo punto de origen.