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¿Se dilucidó el origen de los extraños deslizamientos de tierra?

febrero 10, 2021

Los cambios geográficos que tienen lugar en la superficie de Marte todavía atraen la atención de los investigadores. Esperan que estos fenómenos los conduzcan algún día al descubrimiento de agua líquida en el planeta rojo. Por el momento, están intentando determinar el origen de algunos de estos cambios.

Janice Bishop, investigadora del Instituto SETI, intentó resolver el misterio de los deslizamientos de tierra en Marte. Estos fenómenos geológicos también se conocen como flujos estacionales o RSL para líneas de pendiente recurrente. Con su equipo, Janice Bishop propuso una nueva teoría sobre la formación de estos deslizamientos de tierra.

Créditos de Pixabay

Su hipótesis involucra agua helada, sal de cloro y sulfato.

Un proceso de dos pasos

En el pasado, los investigadores han intentado explicar la formación de RSL en Marte. Una primera hipótesis es que estos deslizamientos son producidos por flujos de detritos líquidos o flujos granulares secos. Desde entonces, esta teoría ha sido refutada por la comunidad científica.

Janice Bishop y su equipo idearon un nuevo modelo de formación. Según ella, el proceso de creación de RSL se realiza en dos etapas. Para empezar, el hielo de agua subterránea se mezcla con una combinación de sal de cloro y sulfato. Esto produce una especie de fango que desestabiliza el regolito en un área determinada para formar flujos superficiales y levantamientos del suelo.

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Una teoría verificada mediante modelos terrestres

Posteriormente, el viento seco y las tormentas de arena soplan sobre estas nuevas estructuras para darles forma en la superficie marciana. Esta no es la primera vez que los investigadores plantean la hipótesis de que la sal de cloro está involucrada en la creación de RSL. Janice Bishop y su equipo verificaron esto basándose en modelos terrestres.

Para ello, recopilaron datos sobre el Mar Muerto de Israel, los valles secos de la Antártida y el Salar de Pajonales del Desierto de Atacama. Los análisis han demostrado que la interacción de la sal con el yeso, que es un mineral compuesto de sulfato, también causa desestabilización en la superficie de la tierra (incluidos deslizamientos de tierra). Luego realizaron más experimentos de laboratorio para confirmar su teoría. Los resultados que obtuvieron son alentadores.

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“Me encantó observar reacciones tan rápidas del agua con las sales de sulfato y cloro en nuestros experimentos de laboratorio”, explica Janice Bishop.