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Recreamos la atmósfera de Titán en el laboratorio.

marzo 6, 2021

Actualmente, la comunidad científica sigue buscando evidencias de la existencia de otras formas de vida fuera de nuestro planeta. Muchos piensan que lo encontrarán en Marte, sin embargo, los investigadores han decidido analizar un satélite que bien podría reflejar las primeras etapas de la evolución de la vida en la Tierra. Esta es Titán, la luna más grande de Saturno.

Los científicos creen que Titán puede enseñarnos más sobre el estado de la Tierra hace unos 2.800 millones de años, durante la era mesoarcaica, cuando las cianobacterias fotosintéticas crearon los primeros sistemas de arrecifes y convirtieron el dióxido de carbono atmosférico de la Tierra en oxígeno gaseoso.

Créditos de Pixabay

Luego, los investigadores de IBM lograron recrear las condiciones atmosféricas de Titán en un laboratorio para esperar ver estos fenómenos un poco más de cerca.

Los científicos se interesaron por los “tholins”

Los científicos detrás de este estudio publicado en Astrophysical Journal son el Dr. Fabian Schulz, el Dr. Julien Maillard y otros investigadores de IBM Research-Zurich, la Universidad de Paris-Saclay, la Universidad de Rouen en Mont-Saint-Aignan y el Instituto Fritz Haber de Max. Société Planck, informes Universo hoy.

Hasta ahora, los científicos no saben qué procesos crearon la atmósfera de Titán y, más específicamente, la estructura química detrás de las grandes moléculas que componen su niebla. Los astroquímicos ya han realizado experimentos de laboratorio utilizando moléculas orgánicas similares llamadas tolinas. Se trata de una variedad de compuestos orgánicos que contienen carbono que se forman a partir de la exposición a los rayos cósmicos o rayos ultravioleta del sol.

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Resultados optimistas que allanan el camino para el análisis de otros materiales astrobiológicos

En su estudio, los científicos observaron tholins en diferentes etapas de formación en un entorno de laboratorio. Los científicos explicaron que usaron una mezcla de metano y nitrógeno y provocaron reacciones químicas por descargas eléctricas para imitar las condiciones atmosféricas en Titán.

Según el investigador Conor A. Nixon del Goddard Space Flight Center de la NASA, “ El análisis típico de los compuestos generados en el laboratorio utilizando técnicas como la espectroscopia de masas revela las proporciones relativas de los diversos elementos, pero no el enlace químico y la estructura. Por primera vez, aquí vemos la arquitectura molecular de compuestos sintéticos similares a los que se cree que causan la neblina naranja de la atmósfera de Titán. ».

Por tanto, estos resultados proporcionan nueva información para que los científicos analicen materiales astrobiológicos, incluidos meteoritos y muestras de cuerpos planetarios.