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¿Qué pasaría si Oumuamua fuera solo un iceberg hecho de nitrógeno?

febrero 11, 2021

Oumuamua cambió todo. Por primera vez, hemos podido detectar un cuerpo de un sistema diferente al nuestro. Un viajero interestelar que dio vida a muchas teorías y que aún esconde muchos misterios.

Desde 2017, año de su descubrimiento, los estudios se han multiplicado y el más reciente nos da una mirada completamente nueva a un objeto que sin duda permanecerá en los anales de la astronomía durante mucho tiempo.

Y esta vez, no se trata de una sonda extraterrestre.

Oumuamua, de asteroide a cometa, pasando por una sonda extraterrestre

Si Oumuamua fascina tanto, no es solo por su origen lejano. El objeto también era muy diferente de los asteroides y cometas de nuestro sistema. A diferencia de este último, en realidad no tenía forma esférica y se parecía más a un cigarro alargado.

Más sorprendentemente, al pasar por nuestro sistema, el cuerpo también experimentó una fuerte aceleración. Algunos investigadores, como Avi Loeb, han planteado la hipótesis de que el objeto podría no tener un origen natural y, por lo tanto, ser una sonda de un mundo distante.

Una teoría muy discutida que le ha valido al investigador muchas críticas.

Alan Jackson y Steve Desch se encuentran precisamente entre los que no creen en el origen artificial de Oumuamua. Aprovecharon la última edición de la conferencia sobre ciencias lunares y planetarias para presentar su propia teoría. Una teoría que convertiría a nuestro visitante interestelar en un fragmento de hielo nitrogenado.

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Un objeto lleno de inconsistencias y misterios

Nuestro sistema, como probablemente sepa, no se limita a su estrella y sus planetas. También tiene una cantidad significativa de cometas y asteroides, incluidos algunos planetas enanos.

Oumuamua, por su parte, no se parece a ninguno de estos cuerpos, aunque potencialmente tendría propiedades cercanas a las de los cometas. Para explicar la repentina aceleración del cuerpo, algunos investigadores han mencionado una posible desgasificación.

A diferencia de los asteroides, los cometas tienen un núcleo de hielo. Cuando pasan cerca de una fuente de calor importante, como una estrella, sucede que este corazón pasa de un estado sólido a un estado gaseoso. En caso de expulsión, el cometa puede ver aumentar su velocidad.

Sin embargo, queda el problema de la forma del objeto. Hasta donde sabemos, los cometas y asteroides no pueden tomar una forma alargada.

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¿Un iceberg de nitrógeno?

Alan Jackson y Steve Desch desarrollaron una teoría ligeramente diferente. Los dos investigadores piensan que Oumuamua en realidad podría ser el fragmento de un cuerpo más grande. Un cuerpo como un planeta, por ejemplo.

Esta no es la primera vez que se menciona esta teoría, pero esta vez hay un poco de sutileza. Los investigadores piensan que el cuerpo podría ser un fragmento de hielo nitrogenado, es decir, un iceberg compuesto de nitrógeno, un iceberg nacido de una posible colisión con un mundo bastante parecido a Plutón.

La ventaja de esta teoría es que explicaría varias de las características del objeto, como su forma o incluso su aceleración, pero también su color o la ausencia de cola, sin olvidar sus variaciones de luminosidad.

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Quizás una nueva clase de objetos extraterrestres

Sin embargo, en la actualidad, nunca hemos observado un fragmento de este tipo y, por lo tanto, no tenemos ningún punto de comparación que pueda servir para sustentar esta tesis. Alan Jackson y Steve Desch van bastante lejos, ya que evocan una clase completamente nueva de objetos.

Pero por supuesto, por el momento, es simplemente imposible. Es imposible, porque ya sería necesario empezar por validar esta teoría, que corre el riesgo de complicarse en la medida en que Oumuamua ya no esté al alcance de nuestros instrumentos.