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Puede haber fragmentos de un mundo extraño debajo de tus pies.

marzo 28, 2021

Dentro de nuestro planeta, en la parte más baja del manto, hay dos masas gigantes que los científicos llaman las estructuras más grandes y extrañas de la Tierra. Estas masas se denominan LLSVP o Provincias grandes de baja velocidad de cizallamiento, una ubicada debajo de África mientras que la otra está enterrada debajo del Océano Pacífico. Según los científicos, la masa de estas anomalías es tan grande que provocan perturbaciones como el debilitamiento del campo magnético terrestre. Sin embargo, en cuanto al origen de estas masas, los científicos tienen varias ideas sin tener pruebas concretas.

Lo que generalmente se cree es que estas dos masas enterradas habían estado allí durante mucho tiempo, posiblemente incluso antes del impacto gigante que dio a luz a la Luna. Este impacto involucró al hipotético planeta Theia, que se estrelló contra la Tierra hace 4.500 millones de años y creó la Luna a partir de los escombros producidos. Pero hoy, los investigadores proponen una nueva hipótesis que intenta vincular la existencia del misterioso LLSVP con el impacto entre la Tierra y Theia.

Créditos de Pixabay

Según los resultados obtenidos de un nuevo modelado realizado por investigadores de la Universidad Estatal de Arizona, el LLSVP podrían ser fragmentos antiguos de Theia. Estos fragmentos eran ricos en hierro y muy densos, por lo que se hundieron muy profundamente en el manto de la Tierra y permanecieron allí durante miles de millones de años.

Una densidad mayor que la de la Tierra.

Según Qian Yuan, un estudiante de doctorado que estudia la dinámica del manto en la Universidad Estatal de Arizona y el primer autor del estudio, la hipótesis del impacto gigante se encuentra entre los modelos más examinados para la formación de la luna. Sin embargo, la evidencia directa que muestra la existencia de Theia aún es incierta.

Yuan explica que demostraron que el manto de Theia podría ser intrínsecamente más denso que el de la Tierra. Esto permitió que el material de allí fluyera a la parte más baja del manto de la Tierra y se acumulara en pilas termoquímicas que podrían ser la fuente de LLSVP.

¿El origen real de LLSVP?

A lo largo de los años, los científicos ya habían pensado que LLSVP fue causado por el impacto de Theia. Sin embargo, este último estudio parece ofrecer la formulación más clara de esta hipótesis. Además, los resultados obtenidos también concuerdan con estudios posteriores que sugieren que algunas firmas químicas relacionadas con LLSVP son al menos tan primitivas como el impacto de Theia.

El estudio, presentado recientemente en el 52th Lunar and Planetary Science Conference, se está revisando actualmente para su publicación en la revista Geophysical Research Letters.