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¿Pronto una prueba de saliva para detectar Covid-19?

febrero 20, 2021

Uno de los obstáculos en la lucha contra la propagación del coronavirus SARS-CoV-2 es que todavía es difícil realizar pruebas a gran escala debido a la complejidad del proceso. Pero eso podría cambiar pronto con la llegada de un método completamente nuevo que se considera más fácil. Los científicos del Instituto Wellcome Sanger en el Reino Unido acaban de desarrollar una prueba de saliva capaz de detectar Covid-19. La prueba, llamada “Insight”, sería mucho más práctica y más fácil de realizar que las pruebas de hisopado nasal que existen actualmente.

El proceso que utiliza Insight se divide en dos etapas. El primer paso se puede dar en casa y consiste en recoger el esputo. El resultado inicial se puede obtener en menos de dos horas. En cuanto al segundo paso, consiste en agregar un código de barras a la muestra y luego enviarlo a un centro de secuenciación genómica para análisis más detallados.

Créditos de Pixabay

Según los desarrolladores de la nueva prueba, la sensibilidad de la prueba Insight sería similar a la de las pruebas de PCR realizadas en el laboratorio con hisopos nasales.

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Una prueba barata

Según los informes, los desarrolladores de la prueba comenzaron todo desde cero, lo que ayudó a reducir la necesidad de equipos especializados y costosos, y minimizar los tiempos de producción.

Según los investigadores, la prueba ideal debería ser precisa, escalable, económica, portátil y rápida. “Esto permitiría obtener pruebas descentralizadas y frecuentes en una gran parte de la población, incluso en países con recursos médicos limitados”, indicaron en su artículo publicado el 12 de febrero en la revista Science Advances.

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Como funciona ?

A diferencia de los hisopos nasales, los hisopos de saliva son más fáciles de obtener y la operación es mucho más cómoda para la persona a la que se hace la prueba. Sin embargo, dado que la información genética viral contenida en el esputo se encuentra en cantidades mínimas, debe amplificarse para obtener un nivel detectable de cantidad de virus.

Hasta ahora, la PCR es la forma más eficaz de amplificar la cantidad de virus en las muestras. Los investigadores del Instituto Wellcome Sanger, sin embargo, han encontrado una forma nueva e igualmente eficaz sin tener que pasar por equipos de laboratorio. Esta es la reacción de NASBA que puede proporcionar resultados rápidos en el acto al amplificar la información genética más de mil millones de veces en menos de dos horas.

Según la explicación, el dispositivo portátil está diseñado para amplificar el ARN viral usando una temperatura de 95 ° C y luego 41 ° C.Después de aproximadamente dos horas, la prueba puede mostrar un resultado positivo al emitir un cierto color cuando el número de copias de El ARN viral alcanza 50. Después de este paso, el usuario puede enviar la prueba a un laboratorio de secuenciación para su verificación.

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Para los desarrolladores de Insight, no solo ayudará a escalar las pruebas centralizadas en los laboratorios, sino que también permitirá a las personas probar el Covid-19 por sí mismas utilizando un dispositivo portátil y económico.