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Podemos descubrir vida extraterrestre en 5 o 10 años

abril 24, 2021

La búsqueda de vida extraterrestre en un planeta que no sea la Tierra es una búsqueda que ha durado décadas. Pero hasta ahora, aparte de la detección de algunas señales de radio aún inexplicables, ningún descubrimiento ha confirmado que no estemos solos en el Universo. ¿Podría ser la razón de este fallo la capacidad aún muy limitada de los instrumentos utilizados?

Si es así, la situación podría cambiar muy pronto con el lanzamiento en octubre del telescopio espacial James Webb. Según un estudio de Caprice Phillips, estudiante de doctorado de la Universidad Estatal de Ohio, el nuevo telescopio podría detectar una posible firma de vida extraterrestre dentro de las primeras 60 horas de uso. Según la científica, lo que más la sorprendió de los resultados fue el hecho de que pudimos detectar de manera realista signos de vida en otros planetas en un plazo de 5 a 10 años.

Créditos de Pixabay

Phillips dio recientemente una conferencia de prensa sobre sus resultados preliminares en la reunión de abril de 2021 APS.

Nuevas posibilidades de observación

Según los científicos, los planetas gaseosos enanos tienen la capacidad de albergar vida. Sin embargo, debido a que no hay super-Tierras o incluso mini-Neptuno en nuestro sistema solar, los investigadores están luchando para determinar si su atmósfera contiene amoníaco y otros signos potenciales de la presencia de formas de vida.

Entonces, durante su estudio, Phillips calculó que después del lanzamiento, JWST podría detectar amoníaco en alrededor de seis planetas gaseosos, después de unas pocas órbitas. La estudiante de doctorado y sus colegas también modelaron cómo los instrumentos del telescopio responderán a las condiciones variables de las nubes y la atmósfera de los exoplanetas. Luego desarrollaron una lista de áreas donde el telescopio debería buscar señales de vida.

Un futuro que promete

Según la explicación de Phillips, la humanidad siempre se ha preguntado si estamos solos en el Universo y si la vida en otros mundos es similar a la que tenemos en la Tierra. De acuerdo con los resultados de este reciente estudio, tenemos por primera vez el conocimiento científico y las capacidades tecnológicas para realmente comenzar a buscar respuestas a estas preguntas.

Así que esperemos el lanzamiento del JWST en unos meses para ver si los resultados obtenidos por Phillips y sus colegas predijeron la efectividad del telescopio espacial en la búsqueda de signos de vida extraterrestre.