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Planetas acuáticos muy extendidos, pero difíciles de explorar

marzo 28, 2021

Los investigadores han creído durante mucho tiempo que el agua líquida es un bien escaso en el Sistema Solar. Sin embargo, esta teoría ha sido defectuosa por descubrimientos recientes. En las últimas décadas, los investigadores se han dado cuenta de que el agua líquida es, de hecho, muy común en algunos planetas. Según ellos, incluso es posible encontrarlo fuera de la órbita de una estrella.

Hoy, un grupo de científicos del Southwest Research Institute (SwRI) se pregunta si la abundancia de agua líquida en el espacio puede ayudarnos a aprender más sobre las posibles formas de vida que habitan la galaxia. Desafortunadamente, estos investigadores no podrán responder a esta pregunta durante varios años. De hecho, resulta que planetas acuáticos son muy difíciles de explorar.

Créditos de Pixabay

Las tecnologías que tenemos a nuestra disposición aún no nos permiten llevar a cabo este tipo de misiones. Sin embargo, los científicos no están perdiendo la esperanza.

Agua cubierta con una capa de hielo.

La teoría más popular sobre la formación de la vida sugiere que apareció bajo los océanos sin necesidad de energía solar. Basado en esta hipótesis, el planetólogo Alan Stern de SwRI indicó que los planetas acuáticos cubiertos con una capa de hielo representan una vía interesante para buscar formas de vida extraterrestres.

De hecho, estos planetas ofrecerían condiciones favorables para la evolución de la vida. Normalmente están cubiertos por una capa de hielo de varios kilómetros de espesor. Esta capa de hielo puede actuar como un escudo para las formas de vida que se encuentran debajo de los océanos. Así estarán protegidos de amenazas externas, como radiación o explosiones de supernovas.

Una exploración que promete ser difícil

Alan Stern dijo que sería difícil, si no imposible, detectar una forma de vida extraterrestre en un planeta así utilizando técnicas modernas de observación astronómica. Seguramente tendremos que esperar al lanzamiento del programa Ocean World Exploration de la NASA para explorar algunos de estos planetas acuáticos.

Alan Stern, sin embargo, señaló que es poco probable que se encuentren allí formas de vida inteligentes. Esto se debe en parte al hecho de que es imposible hacer fuego en un mundo saturado de agua. La mayoría de los científicos creen que este es un elemento clave para que los humanos desarrollen inteligencia de alto nivel.

Sin duda, tendremos que esperar varios años antes de desentrañar el misterio de estos planetas acuáticos.