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Pero, ¿qué es esto de los genes zombies?

abril 4, 2021

Hasta ahora, se creía que al morir nuestro cuerpo y cerebro cesaron toda actividad. Si el cuerpo es realmente inerte, la situación del cerebro es más complicada. De hecho, una nueva investigación de la Universidad de Illinois en Chicago ha revelado que después de la muerte, todas las células cerebrales no están muertas, algunas permanecerían vivas, ¡e incluso estarían muy activas!

En su estudio publicado en la revista Informes científicos, los investigadores escriben que analizaron la actividad genética del tejido cerebral fresco. Luego descubrieron que la actividad de los genes en ciertas células cerebrales aumentaba después de la muerte. Más precisamente, estos genes, llamados ” genes zombies Refiérase a una categoría específica de células: células inflamatorias llamadas células gliales.

El cerebro
Foto de Pete Linforth. Créditos de Pixabay

Estas células luego se desarrollarían, creando apéndices largos en forma de brazos durante varias horas después de la muerte.

Los genes adoptan tres tipos de comportamientos después de la muerte

Según el Dr. Jeffrey Loeb, jefe de neurología y rehabilitación de la Facultad de Medicina de la UIC y autor del artículo, “ el hecho de que las células gliales se agranden después de la muerte no es demasiado sorprendente dado que son inflamatorias y su trabajo es limpiar las cosas después de un daño cerebral como la falta de oxígeno o un derrame cerebral ».

Más específicamente, el Dr. Loeb y su equipo notaron que la expresión génica en el tejido cerebral fresco no coincide con ningún informe publicado sobre la expresión génica cerebral post-mortem en personas sin un trastorno neurológico. Descubrieron que alrededor del 80% de los genes permanecieron estables durante 24 horas, que había un segundo grupo de genes, que están estrechamente relacionados con la actividad cerebral como la memoria, el pensamiento y la actividad epiléptica, que se deterioró rápidamente en las horas posteriores a la muerte.

Investigación que podría mejorar la comprensión del Alzheimer y el autismo

Sin embargo, los científicos también han descubierto un tercer grupo de genes, los genes zombis, cuya actividad, por el contrario, aumentó después de la muerte, con un pico de actividad observado alrededor de las 12 horas después de la muerte. Para los investigadores, ” la buena noticia es que ahora sabemos qué genes y tipos de células son estables, cuáles se degradan y cuáles aumentan con el tiempo, de modo que se puedan comprender mejor los resultados de los estudios cerebrales post mortem. ».

No obstante, el Dr. Loeb añade que estos resultados no significan que debamos abandonar los programas de investigación en tejidos humanos sino, por el contrario, que es imperativo que los investigadores tengan en cuenta estos cambios genéticos y celulares para ” Reducir el intervalo post-mortem tanto como sea posible para reducir su magnitud. “. Aparentemente, esta investigación puede mejorar nuestra comprensión de enfermedades como el Alzheimer y los trastornos del desarrollo neurológico como el autismo.