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Pero, ¿por qué hace tanto frío en el desierto por la noche?

febrero 27, 2021

Cuando pensamos en el desierto, generalmente pensamos en la sequía que reina allí, pero especialmente en la temperatura que puede subir a niveles insoportables para la mayoría de los seres vivos. Pero a pesar del calor durante el día, el desierto también puede convertirse en una zona muy fría de la noche a la mañana.

Si tomamos el ejemplo del Sahara en África, la temperatura media durante el día es de 38 ° C. Pero cuando el sol se pone, esta temperatura promedio desciende a -4 ° C. Según los científicos, esta diferencia significativa entre la temperatura del día y la de la noche proviene de la combinación de dos factores importantes que son la arena y la humedad, o más bien la ausencia de humedad.

Créditos de Pixabay

Según los informes, los desiertos áridos constituyen aproximadamente el 35% de la superficie de la Tierra. Aunque se les considera inhabitable, algunos seres vivos aún logran adaptarse a las difíciles condiciones de estas áreas.

El efecto de la arena y la ausencia de humedad.

La arena es en parte responsable del repentino cambio de temperatura en el desierto. De hecho, este material no puede retener el calor. Según un informe publicado por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en 2008, durante el día, la capa superior de arena absorbe el calor de los rayos del sol, pero también lo devuelve al aire. Por tanto, la radiación reflejada por la arena sobrecalentará el aire y provocará un aumento significativo de la temperatura. Cuando cae la noche, todo el calor retenido por la arena se disipará rápidamente en el aire. Y como ya no hay sol para calentar, la arena y su entorno se volverán más fríos.

Esta propiedad de la arena, sin embargo, no es la única razón detrás de la caída de temperatura durante la noche. La razón principal es que el aire en el desierto es particularmente seco, la humedad es prácticamente igual a 0. Sin embargo, el agua es mucho más capaz de retener el calor que la arena, y es su ausencia lo que provoca el descenso de temperatura.

En áreas no desérticas, el vapor de agua retiene el calor cerca del suelo y evita que se disipe en la atmósfera. Dado que se necesita mucha más energía para calentar el aire con mucha humedad, también se necesita más tiempo para que la energía absorbida se disipe, por lo que la temperatura no baja tan rápidamente como en el desierto.

Adaptarse para sobrevivir

Incluso si el desierto es un entorno hostil, especialmente por la diferencia de temperatura entre el día y la noche, algunas especies han logrado adaptarse y vivir allí. Según Dale DeNardo, fisiólogo ambiental en la Universidad Estatal de Arizona y especialista en animales del desierto, el verdadero desafío para las especies animales que viven en estas áreas es encontrar suficiente comida y agua para sobrevivir.

Entre las especies que se encuentran abundantemente en el desierto, se encuentran por ejemplo los reptiles. Estos últimos se adaptan muy bien a las variaciones extremas de temperatura gracias a su frescura. No necesitan gastar energía para mantener una temperatura corporal constante. Muchos reptiles también se benefician del hecho de que son muy pequeños. Esto les permite encontrar fácilmente lugares con sombra durante el día, o incluso rocas más cálidas durante la noche.

Otros animales también tienen sus propias técnicas para sobrevivir al desierto. Están, por ejemplo, los camellos que consiguen mantener constante su temperatura corporal ya sea de día o de noche. Utilizan un sistema de aislamiento térmico basado en su piel grasa y gruesa.

Las aves, en cambio, utilizan el sistema de enfriamiento evaporativo. Es un sistema equivalente a sudar en humanos o jadear en perros.

En cualquier caso, con el cambio climático, los científicos predicen un cambio significativo en los desiertos. Según DeNardo, esperan un aumento de temperatura promedio de alrededor de 1,7 a 2,2 ° C. Pero el verdadero problema será sobre todo el efecto sobre la precipitación anual de la que dependen muchas criaturas del desierto.

s https://www.livescience.com/why-do-deserts-get-cold-at-night.html