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Pero, ¿dónde se plantaron los árboles de la luna?

febrero 14, 2021

Todo el mundo (o casi) conoce la historia de los famosos árboles lunares. Se remonta a 1971, cuando la NASA lanzó la misión Apolo 14. Los astronautas Stuart Roosa, Alan Shephard y Edgar Mitchell zarparon hacia la luna. Aparte de su equipo espacial, también habían traído una pequeña carga bastante especial.

Como parte de una colaboración entre la NASA y el Servicio Forestal de Estados Unidos, este último tuvo que transportar una caja que contenía las semillas de varias especies de árboles estadounidenses. En total, casi 500 semillas viajaron a la Luna con estos astronautas. A través de este experimento, los investigadores querían saber si las condiciones espaciales tendrían un impacto en estas semillas.

Foto de Thomas Breher. Créditos de Pixabay

Años después, sabemos que algunos de ellos han crecido en casi todas partes de Estados Unidos. Los expertos se han propuesto mapearlos.

Semillas que han viajado 34 veces alrededor de la Luna

El viaje de estas semillas se desarrolló sin problemas. Stuart Roosa recibió la responsabilidad de mantenerlos a bordo del módulo lunar.

De hecho, Alan Shephard y Edgar Mitchell tuvieron que ir a la superficie de la Luna.

Stuart Roosa estuvo atento a las semillas durante toda la misión. Permanecieron en órbita lunar y dieron vueltas a nuestro satélite natural 34 veces antes de regresar a la Tierra. Las semillas fueron transportadas sin problemas a nuestro planeta.

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Una cuarentena que casi salió mal

Todo salió bien hasta esto. Fue cuando las semillas fueron puestas en cuarentena que las cosas casi se salieron de control. Fueron aislados antes de ser estudiados para asegurarse de que no transportaran ningún elemento dañino de la luna. Desafortunadamente, cuando las semillas se colocaron en una cámara estéril, su caja se abrió durante la fase de descontaminación.

Luego, las semillas se dispersaron y los investigadores creyeron que las habían perdido. Afortunadamente, no sufrieron daños. Sin embargo, las tecnologías disponibles para los científicos en ese momento aún no les permitían evaluar las transformaciones que experimentan las semillas en el espacio. Por lo tanto, decidieron liberarlos en la naturaleza plantándolos en todo Estados Unidos y en otros lugares.

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Árboles que han crecido bien

Stan Krugman, del Servicio Forestal de los Estados Unidos, estaba a cargo de este proyecto en ese momento. Envió algunas de las semillas a los centros del Servicio Forestal en Gulfport, Mississippi y Placerville, California. Para sorpresa de todos, la mayoría de las semillas que se plantaron no tuvieron problemas para germinar.

Después de unos años, el Servicio Forestal anunció que germinaron unas 420 semillas. Algunos de ellos se colocaron junto a semillas que no viajaron a la luna. Los científicos no notaron ninguna diferencia en los árboles que donaron más tarde.

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¿Dónde están los árboles lunares?

Mucha gente se ha hecho esta pregunta después de escuchar esta historia. Sin embargo, en 1976 se realizaron varias ceremonias para celebrar la plantación de estos árboles. En 2016, un investigador llamado Michele Tobias decidió mapear estos árboles lunares.

Para hacer esto, utilizó el trabajo de Heather Archuletta, una empleada de la NASA. Este último ya ha digitalizado la ubicación de los árboles en lugares públicos. Heather Archuletta luego lanzó su mapa en formato KML para una fácil visualización en Google Earth. Michele Tobias completó su trabajo y diseñó su propio mapa en Inkscape. Este mapeo está disponible en FOSS4G Norteamérica. También hizo un video en YouTube.

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Alrededor de los Estados Unidos para encontrar los árboles lunares.

En el sitio web de la NASA, puede ver una lista completa de todos los árboles que han viajado a la Luna junto con los lugares donde fueron plantados. Algunos se han quedado en Estados Unidos. Se pueden encontrar en particular en la Casa Blanca (Washington), en el campamento de exploración de Cannelton (Indiana), en el Goddard Space Flight Center en Greenbelt (Maryland) o en Washington Square en Filadelfia. También se han plantado árboles lunares en Brasil y Suiza. Algunos de ellos incluso fueron presentados al Emperador de Japón.

La tumba de Stuart Rossa, que murió en 1994, también tenía derecho a su árbol de la luna.