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Pero, ¿dónde está el agujero negro supermasivo en la galaxia Abell 2261?

abril 4, 2021

¿Sabías que en el centro de todas las grandes galaxias hay un agujero negro supermasivo que es miles o incluso miles de millones de veces más pesado que el Sol? Sin embargo, en 2012, un equipo de astrónomos se sorprendió al no encontrar señales de un agujero negro en el centro de la galaxia gigante Abell 2261 usando el Telescopio Hubble.

agujeros negros

Un agujero negro que es 10 mil millones de veces la masa del Sol.

Esta galaxia se encuentra aproximadamente a 2.700 millones de años luz de la Tierra, en la constelación de Hércules, cerca de la estrella Vega. Según los cálculos de los científicos, esta galaxia es tan gigantesca que su agujero negro debería pesar al menos 10 mil millones de veces más que el Sol. Junto a él, el agujero negro de la Vía Láctea es solo cuatro millones de veces más pesado que el Sol.

Sin embargo, este agujero negro en la galaxia Abell 2261 permanece sin suscriptores por ahora, a pesar de la investigación de los investigadores Marc Postman del Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial y Tod Lauer del Laboratorio Nacional de Investigación de Astronomía Óptica-Infrarroja en Tucson, Arizona a lo largo de los años.

Un nodo de luz podría ocultar el agujero negro supermasivo

Pero una mirada más cercana a la galaxie abell 2261 reveló la presencia de cuatro pequeños nodos de luz en su núcleo. Un equipo dirigido por la investigadora Sarah Burke-Spolaor de la Universidad de West Virginia midió la velocidad de las estrellas contenidas dentro de estos nodos para averiguar si un agujero negro supermasivo podría no estar acechando en ellos.

Los investigadores encontraron que dos de estos nodos solo contienen restos de galaxias pequeñas, el tercer nodo mostraba barras de error tan grandes que no se puede considerar la ubicación del agujero negro. En cuanto al cuarto nodo, es muy compacto pero débilmente brillante y el telescopio Hubble no pudo determinar qué hay allí.

Los astrónomos esperan el lanzamiento del Telescopio James Webb, el sucesor del Hubble, que llegará el próximo octubre, para reexaminar los cuatro nodos y posiblemente encontrar el agujero negro perdido.