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Pero, de hecho, ¿pueden las Súper Tierras ser habitables?

febrero 15, 2021

El misterio permanece sobre la capacidad de super-tierras para dar la bienvenida a la vida. Los investigadores han simulado las condiciones de este tipo de exoplanetas para obtener una respuesta temprana.

El núcleo de la Tierra consta de una capa externa líquida y una parte interna sólida con una dirección de rotación diferente para cada una. Esto crea el efecto dínamo que genera el campo magnético terrestre. La magnetosfera asegura la estabilidad del clima al evitar que la atmósfera se esparza en el espacio. Dada la imposibilidad de medir el campo magnético de los exoplanetas, los datos disponibles hasta la fecha se basan únicamente en deducciones o simulaciones. Esto es lo que han hecho los científicos de los laboratorios Sandia con la máquina Z. Con sus socios en la Carnegie Institution en Washington, pudieron reproducir las presiones gravitacionales de las súper Tierras para simular la capacidad de estas últimas para generar un campo magnético.

Créditos de Unplash.com

Hasta la fecha se han descubierto y confirmado no menos de 4.341 exoplanetas, con 5.742 candidatos en espera de validación. Están esparcidos por 3.216 sistemas planetarios. 1340 de ellos han sido identificados como planetas rocosos varias veces la masa de la Tierra, de ahí el nombre de super-Tierras.

Una evaluación difícil

Encontrar exoplanetas habitables es como identificar planetas rocosos con una atmósfera densa formada por oxígeno, nitrógeno, metano, dióxido de carbono u otros gases.

Otro criterio determinante es si la estrella orbita o no en la zona habitable de su estrella madre. Un planeta que orbita en una región así experimenta temperaturas lo suficientemente favorables para mantener el agua en estado líquido en su superficie.

« La capacidad de realizar estas mediciones es fundamental para desarrollar modelos fiables de la estructura interna de super-Tierras hasta ocho veces la masa de nuestro planeta. », Un expliqué de Yingwei Fei de la Carnegie Institution de Washington.« Estos resultados tendrán un impacto considerable en nuestra capacidad para interpretar datos de observación. », Añadió el autor del estudio, informes Universetoday.

La máquina Z, un simulador de presión gravitacional

La máquina Z de Sandia Laboratories fue diseñada para simular las condiciones de presión y temperatura de un núcleo de exoplaneta. Al hacerlo, los investigadores pueden medir las propiedades físicas de las súper Tierras y replicar sus entornos gravitacionales y, por lo tanto, determinar si son habitables o no.

También descubrieron durante sus experimentos que los planetas rocosos masivos a veces podían desarrollar actividad térmica geodinámica al principio de su evolución. Un fenómeno que generalmente desaparece después de que el núcleo se enfría.