Saltar al contenido
Blog Tecnología

Pero, de hecho, ¿de qué sirve este crecimiento intestinal que es el apéndice?

abril 4, 2021

Seguramente has oído hablar delapéndice, ese pequeño crecimiento del intestino que, cuando es propenso a las infecciones, puede ser muy doloroso. ¿Sabías que en 1 de cada 100.000 personas, este órgano no está presente? Y lo que es más importante, ¿conoce el papel real del apéndice?

En su día, el naturalista Charles Darwin sugirió que al igual que la pieza triangular de hueso (cóccix) en nuestra columna vertebral, el apéndice es solo un vestigio esa evolución para hacerlo inútil. Pero, de hecho, ese no sería el caso. De hecho, según un estudio publicado recientemente sobre Ciencia viva, el apéndice jugaría un papel crucial para nuestra salud.

Foto de Alicia Harper. Créditos de Pixabay

Los autores también desarrollaron un escenario: ¿cuáles serían las consecuencias de la ausencia del apéndice en humanos? La respuesta ? Habría tenido efectos buenos y malos.

El apéndice es ante todo un reservorio de bacterias buenas.

Fue en 2007 cuando William Parker de la Universidad de Duke en Durham (Carolina del Norte), Heather F. Smith de la Universidad del Medio Oeste en Glendale (Arizona) y sus colegas hicieron este descubrimiento. Según estos científicos, el apéndice primero jugaría un papel crucial en la digestión de nuestros alimentos.

Así, el apéndice sería un refugio para las bacterias buenas, que se utilizan mucho en la restauración de la flora de nuestro intestino tras una infección. Además, el apéndice también está lleno de tejido linfoide, un tejido que produce linfocitos. Es muy consciente de que estas células están involucradas en nuestro sistema de defensa inmunológico y tienen un papel importante en la lucha contra los patógenos.

Contrariamente a lo que argumentaba Darwin, el apéndice no es, por tanto, un mero vestigio que la evolución ha inutilizado. Además, Parker y sus colegas encontraron que en muchas especies, el apéndice había estado presente durante más de 80 millones de años. Lo que asesta otro golpe a la tesis del padre del evolucionismo.

Y si no tuviéramos un apéndice, ¿qué habría cambiado?

Nuestro equipo de investigadores pensó en las probables consecuencias de la ausencia del apéndice en humanos. Según ellos, si esto hubiera sucedido en el momento de la cazadores-recolectores, habría provocado una auténtica masacre. Pero con el tiempo, la evolución probablemente habría creado otro órgano que desempeñara el mismo papel que el apéndice.

Continuando con los supuestos, si se hubiera producido una repentina desaparición del apéndice después de la revolución industrial, para poder subsistir, el hombre no podía hacer otra cosa que depender de los antibióticos.

Sin embargo, sin el apéndice, nunca hubiera existido laapendicitis. Y como esta enfermedad afecta a 10 millones de personas anualmente y no causa menos 50.000 muertes, cabe preguntarse finalmente si para estos últimos no hubiera sido mejor no tener alguno.