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Para buscar extraterrestres, es posible que deba mirar la Tierra.

marzo 27, 2021

Los investigadores sugieren examinar el Terre de la misma manera que el exoplanetas. De hecho, podría mejorar nuestras posibilidades de encontrar extraterrestres.

El método de tránsito es un proceso de detección de exoplanetas. Se ha utilizado desde 1999 para identificar supertierras. La técnica se basa en medidas fotométricas. Consiste en observar las variaciones en la luminosidad de una estrella cuando un planeta pasa frente a ella. Sin embargo, el concepto no permite saber si un exoplaneta alberga organismos vivos o no. Así, los científicos del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins en Laurel (Maryland) proponen observar la Tierra mediante el método del tránsito. El objetivo es aprender a detectar la presencia de la vida.

Créditos de Pixabay

Una vez que se identifican las firmas necesarias a partir de las observaciones de la Tierra, los investigadores podrían buscar las mismas pistas en los exoplanetas.

Los límites del método de tránsito

Actualmente, los científicos están utilizando potentes telescopios, como el telescopio espacial Kepler y el satélite del censo de exoplanetas en tránsito (TESS), en el método de tránsito. Dicho método permite estimar el tamaño de un planeta según la cantidad de luz que bloquea. También es útil para calcular la trayectoria orbital.

Los datos como la temperatura de la estrella anfitriona, así como la distancia del planeta a ella, son esenciales. Proporcionan pistas sobre la capacidad del exoplaneta para albergar vida. Los datos de los telescopios también pueden ayudar a identificar elementos como el oxígeno y el metano. Desafortunadamente, estas firmas son tan pequeñas que se deben realizar varias docenas de observaciones de tránsito para confirmar su presencia.

Partir de certezas sobre el sistema solar

También hay factores que afectan la evaluación de las moléculas atmosféricas de un exoplaneta, incluidos los cambios estacionales, las condiciones climáticas y la actividad solar. De ahí la necesidad de implementar tecnologías más sofisticadas. La próxima generación de telescopios debería ayudar a cambiar eso.

Mientras tanto, Laura Mayorga, astrónoma del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins, recomienda estudiar la Tierra y el sistema solar utilizando el método de tránsito. Esto podría ayudarnos a mejorar nuestro conocimiento y así acelerar el trabajo en la búsqueda de vida extraterrestre. ” El sistema solar es el único lugar donde tenemos alguna certeza. Podemos probar nuestras técnicas, comprender sus límites y hacer conexiones entre los resultados “, Ella explicó.