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Nuestros intestinos también son el campo de juego de los virus bacteriófagos.

marzo 3, 2021

Hasta ahora, los científicos se han centrado principalmente en bacterias de nuestros intestinos, porque al ser parte de la flora intestinal, estos últimos contribuyen mucho a la digestión y en buen funcionamiento de nuestro sistema inmunológico. Pero sabías que también tenemos virus entre nuestro microbioma intestinal?

De hecho, 140.000 especies de virus, incluidas 70.000 descubrimientos por primera vez – se identificaron en intestinos humanos durante un estudio. Luis Camarillo-Guerrero, uno de los autores de este estudio, explica que se centró en los denominados virus bacteriófagos, ya que nuestro conocimiento del papel de estos virus en la salud humana aún no está claro.

Foto de Aneta Esz. Créditos de Pixabay

Para obtener información, los virus bacteriófagos actúan sobre las bacterias y ayudan a condicionarlas en su comportamiento. Estos 140.000 especies de virus por lo tanto, juegan un papel implícito en la vida y las acciones de las bacterias, y por lo tanto en nuestra salud, incluso si consecuencias y modos de acción de estos virus siguen siendo poco conocidos.

140.000 especies de virus descubiertas en intestinos humanos

Los virus están presentes en nuestros intestinos y están presentes en cantidades mucho mayores de lo que uno podría imaginar. Además, 70.000 de ellos nunca han sido identificados antes y constituyen verdaderos descubrimientos.

En total, se han contabilizado 140.000 tipos de virus en nuestro intestino, tras un estudio realizado en 28.000 muestras de microbioma recopilados de personas de todo el mundo (28 países).

El método utilizado por los investigadores consistió en analizar el material genético de una comunidad de microbios y mapear las respectivas secuencias individuales de cada especie.

Virus beneficiosos y otros, potencialmente peligrosos

Según los investigadores, las bacterias del microbioma intestinal contribuyen a la digestión y a nuestro mecanismo inmunológico. Y los estudios han encontrado que un desequilibrio El microbioma intestinal puede causar problemas de salud como obesidad, alergias y muchas otras dolencias.

Por tanto, el microbioma intestinal es importante, y este estudio revela que los virus que afectan a las bacterias juegan un papel en el proceso y pueden desencadenar un comportamiento muy específico por parte del microbioma. Entonces podemos agradecer a los virus por eso.

Sin embargo, muchos de estos virus pueden ser dañino. Se han identificado enfermedades como la difteria o el botulismo como consecuencia de la codificación de toxinas por ciertos virus bacteriófagos. Los investigadores creen que se necesitará más tiempo para aislar las acciones específicas de cada virus sobre las bacterias, especialmente aquellas que pueden dañarnos.