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No todos los virus son dañinos y algunos incluso pueden proteger a su anfitrión

febrero 13, 2021

A menudo se nos dice que los virus tienen un impacto negativo en su anfitrión. Un estudio del virólogo Santiago Elena Fito del Instituto de Biología Integrativa de Sistemas (I2SysBio) nos dice que este no es necesariamente el caso. Este último ha realizado investigaciones sobre virus que atacan generalmente a plantas pertenecientes a la familia de las coles.

Descubrió que la presencia de estos virus en realidad podría beneficiar a su anfitrión. Santiago Fito explicó que estos patógenos ofreció protección a las plantas durante los períodos de sequía. Para confirmar su hipótesis, inicialmente se centró en el caso del nabo.

Una planta que crece en un vaso de plástico.
Créditos Pixabay

Sus observaciones revelaron que el virus del nabo podría alterar el reloj circadiano de su anfitrión para limitar su pérdida de agua.

¿Virus que garantizan la supervivencia de las plantas?

Santiago Fito luego centró su atención en una especie de planta conocida como Arabette des dames o Arabidopsis thaliana. Señaló el hecho de que después de ser infectada con una variante particular de este virus, la planta tenía un 25% más de probabilidades de sobrevivir a un estrés hídrico severo. Según él, el tiempo tendría algo que ver con eso.

“En condiciones normales, el virus adopta la visión clásica de un patógeno al matar las plantas que se riegan. Sin embargo, las plantas infectadas que fueron sometidas a condiciones de estrés debido a la sequía permanecieron vivas ”, explique Santiago Fito.

Cambios genéticos en plantas.

Los investigadores han realizado más investigaciones para comprender qué está causando tal cambio. Luego infectaron plantas sanas utilizando variantes de virus que evolucionaron en condiciones extremadamente secas y otros patógenos que se formaron en climas más húmedos. Algunas plantas se regaron normalmente. Otros se han agotado.

Este experimento permitió destacar la diferencia de comportamiento entre estas dos variantes de virus. Los que evolucionaron en condiciones húmedas enfermaron a las plantas. Los que crecieron en ambientes más secos fueron menos agresivos con las plantas, incluso cuando recibieron agua.

Esta investigación ha demostrado que los virus que han evolucionado en condiciones áridas provocan cambios en la transcripción genética de su huésped para ayudarlos a sobrevivir. Según los expertos, estos cambios genéticos están relacionados con el reloj circadiano de las plantas que influyen en su uso del agua.