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Marte puede estar ocultando más agua de la esperada

marzo 21, 2021

Según los investigadores, la gran cantidad de agua que habría cubierto Marte hace miles de millones de años es encontraría actualmente enterrado bajo su superficie. Habría quedado atrapado dentro de las rocas debido a un proceso geológico llamado “Hidratación de la corteza”. El agua ha dejado huellas por toda la superficie rocosa del Planeta Rojo.

Los sedimentos de los lagos secos dan testimonio de un territorio conformado por líquidos.

Créditos de Pixabay

Muchos investigadores admitieron que el agua se había escapado al espacio, para explicar el secado del planeta rojo. Así, durante mucho tiempo, la desaparición del agua ha sido objeto de muchos conflictos teóricos. Sin embargo, según un nuevo estudio, el proceso habría comenzado hace 3.700 a 4.100 millones de años. Durante este período, el agua habría interactuado y fusionado con minerales en el planeta,

La investigación se llevó a cabo utilizando modelos realizados a partir de datos de sondas, rovers y meteoritos de Marte. Fue dirigido por Eva Scheller, estudiante de posgrado en geología en Caltech.

El agua habría desaparecido por una alteración química.

Hace unos cuatro mil millones de años, Marte se parecía a la Tierra. Incluso albergaba un océano en su hemisferio norte. Ahora solo queda un desierto frío y seco, porque el agua ha desaparecido por completo de su superficie.

Según los análisis, una gran parte del agua de Marte habría quedado enterrada bajo su superficie, dentro de las rocas. Se dice que los minerales han absorbido y almacenado agua en un proceso llamado “Meteorización química”. Por otro lado, el resto se habría convertido gradualmente en vapor antes de escapar al espacio.

“La interacción de las rocas con el agua produce una serie de reacciones muy complejas, incluida la formación de un mineral hidratado. La meteorización química también existe en la Tierra, como suele ocurrir con la arcilla. “

Eva Scheller

Concretamente, sería al menos el 30% del antiguo agua marciana la que se habría incorporado a los minerales. De hecho, los científicos han señalado que, según los datos disponibles hasta la fecha, debería haber mucha más agua de la esperada en Marte. Dada la relación entre el deuterio y el hidrógeno en la atmósfera del planeta, la explicación de la pérdida atmosférica no sería sencilla. Creen que del 30 al 99% de esta agua se ha filtrado en los minerales del suelo.

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¿Rocas hidratadas como fuente de agua potable?

El hielo en los polos del planeta y la pequeña cantidad de agua en la atmósfera demuestran la presencia de líquido en Marte. Así, este resultado obtenido por el equipo de Scheller es solo otro recordatorio prometedor para futuras misiones espaciales.

Estas rocas hidratadas en la Luna, Marte y muchos otros cuerpos planetarios podrían convertirse en fuentes de agua potable que alimentarán a las naves espaciales.

Además, los expertos creen que su conocimiento en esta área evolucionará en base a nuevos datos. Las próximas muestras de Jezero ciertamente proporcionarán más explicación.