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LUVOIR: ¿el telescopio que identificará planetas similares a la Tierra para la NASA?

abril 10, 2021

Hasta ahora, los científicos han descubierto más de 4.000 exoplanetas de forma indirecta. Si bien este método indirecto les permitió conocer la órbita, radio, masa y en ocasiones la densidad de estos planetas extrasolares, no les permitió conocer la composición química de la atmósfera de estos exoplanetas y menos aún si hay agua líquida en su superficie. En otras palabras, solo la observación directa podría decirnos más sobre estos temas.

Precisamente, la NASA busca telescopios espaciales que permitan estas observaciones directas. Ya se le han presentado tres proyectos durante su investigación en 2020: un telescopio de rayos X llamado Lynx, un telescopio llamado Origins que se centrará en estudiar el Universo temprano y dos telescopios, HabEx y Luvoir, que se dedicarán a encontrar exoplanetas.

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¿Por qué Luvoir atrae especialmente la atención?

De hecho, podría ser que Luvoir satisfaga más las necesidades de la NASA. Este concepto fue presentado en un informe ilustrado de 426 páginas. Su mayor ventaja es que tiene una estructura con un espejo macizo 15,1 metros de ancho. Junto a él, el espejo Hubble tiene solo 2,4 metros de ancho y el del telescopio James Webb tiene solo 6,5 metros.

Además de este imponente espejo, por decir lo menos, Luvoir también llevará un potente coronógrafo que bloqueará la luz de las estrellas para identificar solo la luz emitida por exoplanetas. El objetivo de este espectrógrafo ultrasensible será identificar y estudiar 54 planetas potencialmente similares a la Tierra en 5 años.

El equipo detrás del concepto Luvoir dijo que hay dos versiones de este telescopio. Una versión de “opciones completas” por valor de $ 18 a 24 mil millones y una versión “reducida” de $ 12 a 18 mil millones, pero cuyo espejo tendrá “sólo” 8 metros de ancho. Queda por ver si la NASA definitivamente estará entusiasmada con este proyecto o si prefiere recurrir a las otras propuestas.