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¿Los secretos de la Luna revelados por su mayor cráter?

febrero 21, 2021

Dentro un artículo Publicado recientemente, el sitio Science Alert llama nuestra atención sobre un elemento que nos permitiría descubrir los secretos de la Luna. Nos dice que un equipo de científicos dirigido por el geólogo planetario Daniel Moriarty, del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, estudió el cráter más grande de nuestro satélite, conocido como Aitken.

El cráter Aitken es una cuenca que se encuentra en el lado opuesto de la Luna. Según las observaciones de los investigadores, este cráter tendría un diámetro de 2500 km y una profundidad de 8,2 km. Se considera que es el cráter de impacto más grande del sistema solar.

Créditos de Pixabay

Los expertos creen que estudiar la formación de esta cuenca nos dirá un poco más sobre la Luna.

Los investigadores estudian la distribución del torio

El cráter Aitken se formó como resultado de un impacto gigante que tuvo lugar hace aproximadamente 4,3 mil millones de años. En ese momento, el sistema solar aún era muy joven, sabiendo que ahora tiene 4.500 millones de años. La Luna, por otro lado, estaba bastante caliente y maleable. Normalmente, tal impacto debería haber salpicado una cantidad significativa de material sobre la superficie lunar.

Luego, los investigadores se centraron en la distribución del torio para comprender el desarrollo del manto y la corteza lunares. La realización de este estudio no fue la más sencilla debido a que el cráter se encuentra en el lado opuesto de la Luna. Por lo tanto, los investigadores utilizaron simulaciones para reproducir los patrones de salpicaduras causados ​​por el impacto que formó el cráter Aitken.

Nueva información sobre el manto lunar

Encontraron que los lugares donde debería haberse depositado el material que fue expulsado del subsuelo correspondían a la distribución de los depósitos de torio en la superficie lunar. Sabemos que el torio se formó durante el llamado período del Océano Magmático Lunar.

Luego, la Luna se cubrió con roca fundida que posteriormente se solidificó. Los minerales densos se hundieron más profundamente mientras que las capas fundidas formaron el manto. La corteza, por otro lado, proviene de materiales ligeros que han subido a la superficie. Dado que el torio está mal incorporado en las estructuras minerales, debería haber permanecido atascado entre estas dos capas y luego fundido hasta el núcleo durante o después de la cristalización del manto y la corteza.

Sin embargo, esto no es lo que sucedió. En cambio, el torio fue exprimido de esta capa por el impacto. Por tanto, esta colisión habría tenido lugar antes de que se derrita la capa de torio. Por otro lado, los investigadores encontraron que el impacto derritió la roca a mayores profundidades. Según ellos, esto sugiere que el manto superior estaría formado por dos capas distintas en el momento del impacto. Señalaron que el grado de exposición de estas capas no habría sido el mismo.