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Los microbios han crecido en muestras de rocas marcianas

febrero 28, 2021

Siempre nos hemos preguntado si alguna vez Marte había albergado vida. Además, es para responder a esta fatídica pregunta que el último rover de la NASA, Perseverance, fue enviado recientemente al planeta rojo para recolectar muestras marcianas. Sin embargo, algunos científicos ya están experimentando con muestras de roca marciana que tienes a tu disposición en la Tierra.

Investigadores de la Universidad de Viena, Austria, en realidad tomaron un trozo de piedra llamada Belleza Negra marciana, compuesta de varios trozos de corteza marciana, algunos de los cuales datan de hace 4.400 millones de años, pero que fue expulsado de la superficie de Marte en un impacto de meteorito. Luego, la roca marciana atravesó el sistema solar y finalmente aterrizó en la Tierra.

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Una especie logró sobrevivir y adaptarse a la roca marciana

Por tanto, los científicos querían saber si una forma de vida podría sobrevivir y desarrollarse en esta roca. Asumieron que si alguna forma de vida podía sobrevivir en Marte, lo más probable era que fuera un extremófilo, un organismo capaz de vivir en condiciones muy hostiles. Dado que la atmósfera marciana es espesa y rica en dióxido de carbono (CO2), los científicos han puesto la mira en una especie capaz de fijar CO2 y convertir compuestos inorgánicos en energía. Esto es exactamente lo que hace la Metallosphaera sedula, una arcaica que evoluciona en áreas volcánicas cálidas y ácidas.

Luego, los investigadores colocaron esta especie en el mineral marciano y lo incrustaron con la roca en un biorreactor calentado y gaseado con aire y CO2. El resultado del estudio fue que el microbio se adaptó al entorno marciano e incluso construyó nuevas células, dejando atrás depósitos biominerales compuestos por fosfatos de hierro, manganeso y aluminio, señala el estudio. Naturaleza.

¿Las biofirmas extraterrestres que Perseverance actualizará se parecerán a estos depósitos cristalinos de Metallosphaera sedula?