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¡Los investigadores logran recrear el moco!

abril 18, 2021

El moco son las diversas secreciones viscosas y translúcidas producidas por glándulas específicas en los organismos vivos. En los seres humanos, se encuentra, entre otras cosas, en la nariz, así como en los tractos digestivo y urinario. Tiene la utilidad de proteger los órganos de infecciones bacterianas y otros virus patógenos.

Entre los componentes del moco, encontramos la mucina, es una proteína que contiene glucanos en abundancia. Los glicanos, a su vez, están hechos de polímeros compuestos de monosacáridos que detienen a las bacterias y evitan que secreten toxinas y dañen las células. Por lo tanto, el moco protege contra bacterias y virus patógenos.

moco

El moco artificial neutralizó el virus del cólera

Precisamente, esta función protectora del moco – y sus componentes – interesó mucho a los investigadores del MIT en Estados Unidos. En particular, porque el moco desactiva las bacterias y las vuelve inofensivas. Por el contrario, los antibióticos matan a las bacterias pero estas últimas a cambio desarrollan resistencia a su acción, lo que según la OMS es actualmente un problema de salud real.

Así, los investigadores buscaron recrear el moco gracias a una columna vertebral de polímero y utilizando una técnica llamada Polimerización por metátesis con apertura de anillo (RETOZAR). Esta técnica, que existe desde la década de 1970, consiste en abrir un anillo de carbono para formar una molécula lineal con un doble enlace carbono-carbono. Luego, las moléculas forman polímeros largos. Los investigadores también utilizaron un catalizador metálico para mejorar sus resultados.

Luego, los científicos expusieron su moco artificial a la bacteria Vibrio cholerae, que causa el cólera, y descubrieron que se ha demostrado que los polímeros alargados funcionan y son solubles en agua. Los científicos dicen que esto puede allanar el camino para futuros tratamientos para enfermedades infecciosas, incluida la fabricación de gotas para los ojos y humectantes para la piel.

Los investigadores publicaron su estudio el 30 de marzo de 2021 en la revista Ciencia Central ACS.