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Los investigadores han secuenciado el genoma de la planta de más rápido crecimiento en la Tierra

febrero 9, 2021

¿Sabías que la planta acuática llamada Wolffia australiana o “lenteja de agua” puede duplicar su tamaño en solo 24 horas?

Con su modo particular de reproducción, por gemación, la planta madre puede así dar a luz una nueva planta que es completamente idéntica a ella. en solo un dia. Una capacidad tan sorprendente como devastadora.

Foto de Mabel Amber. Créditos de Pixabay

Intrigado, el profesor Todd Michael, investigador del Laboratorio de Biología Molecular y Celular de Plantas del Instituto Salk de Estudios Biológicos, y sus colegas observaron análisis del genoma de esta planta para entender qué hay detrás de esto extraordinaria capacidad de crecimiento.

Wolffia australiana, la planta de más rápido crecimiento del mundo

Lenteja de agua o Wolffia crece en agua dulce y parece pequeñas semillas flotantes. Es una planta diminuta que apenas tiene el tamaño de la cabeza de un alfiler y no tiene raíz.

Para llevar a cabo sus análisis, los investigadores plantaron Wolffia en el laboratorio alternando luz y oscuridad. Y para su sorpresa, descubrieron que “no hay regulaciones que limiten su crecimiento”, lo que significa que la planta prospera igual de bien en ambas condiciones.

El profesor Michael especifica además que “el Wolffia solo tiene la mitad del número de genes regulado por ciclos de luz / oscuridad en comparación con otras plantas ”. Por otro lado, la ausencia raíces y otros elementos de defensa, que suele encontrarse en las plantas, le confiere esta auténtica capacidad centrada únicamente en el crecimiento.

Una planta que promete convertirse en un nuevo modelo de laboratorio

Aunque puede colonizar rápidamente una masa de agua, Wolffia australiana, también resulta ser una buena fuente de proteínas. Algunos expertos llegan a decir que podría sustituto de proteínas animales para alimentar a la creciente población de la Tierra.

En todos los casos, el descubrimiento del funcionamiento fundamental de la Wolffia ya está demostrando ser una información esencial sobre investigación futura. De hecho, el profesor Michael comenta que “se ha logrado un gran progreso científico gracias a organismos realmente simples, como levaduras, bacterias y gusanos”. Y por que no el Wolffia ?

los resultados de esta investigación ha sido publicada en la revista Investigación del genoma.