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Los investigadores han creado embriones mitad humanos y mitad simios

abril 20, 2021

Una gran primicia para la ciencia, un equipo de científicos internacionales ha logrado crear embriones quiméricos que son compuesto por células humanas y de mono. Pero antes de pensar en una historia de ciencia ficción, sepa que esta investigación, que se ha publicado en la revista Cell, tiene como objetivo ayudar en el descubrimiento de nuevos métodos de creación de órganos para humanos.

Actualmente, encontrar órganos para trasplantes es cada vez más difícil en los Estados Unidos. Así es como la investigación con células madre espera encontrar otra forma de obtener más órganos. Ya hemos combinado células humanas con células de cerdo y oveja para ver si es posible “hacer crecer” órganos humanos en estos animales.

Créditos de Pixabay

En esta ocasión, los investigadores decidieron utilizar embriones de macacos, un animal genéticamente más cercano a los humanos que los cerdos o las ovejas.

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Ningún monstruo

Durante su experimento, los científicos inyectaron 25 “células madre pluripotentes inducidas” humanas en 132 embriones de macacos de 6 días de edad. Pudieron observar que las células humanas se habían convertido en 132 embriones después de solo 24 horas. Diez días después, quedaron 103 embriones quiméricos y 19 días después de la inyección, solo tres estaban vivos y fueron destruidos.

Según Juan Carlos Izpisua Belmonte, quien es profesor de genética en el Instituto Salk de Ciencias Biológicas en La Jolla, California, y también coautor del estudio, los conocimientos adquiridos durante esta experiencia permitirán volver e intentar rediseñar los procesos que funcionaron. Esto conducirá al correcto desarrollo de las células humanas en los animales.

Belmonte agregó que su objetivo no era crear un nuevo organismo o incluso un monstruo. Según él, están tratando de comprender cómo se comunican entre sí las células de diferentes organismos. Los científicos quieren ver si pueden encontrar nuevas formas de seleccionar medicamentos y potencialmente generar células, tejidos o incluso órganos que puedan trasplantarse.

Un avance notable

En 2017, algunos de los científicos involucrados en este nuevo estudio ya habían creado quimeras humano-cerdo. Habían inyectado células humanas en embriones de cerdo y les habían dejado incubar durante 4 semanas. Fue la primera vez que se pudieron detectar células humanas que crecían en embriones de otra especie. Sin embargo, la cantidad de células que habían crecido durante este experimento fue mucho menor de lo esperado. Los resultados del último estudio sobre embriones de macacos corresponden así a un progreso notable ya que la tasa de crecimiento de las células humanas es significativamente mayor.

En cualquier caso, el problema con la creación de quimeras sigue siendo la ética. Con la tecnología en constante avance en el campo, sería conveniente discutir el tema en profundidad para establecer los límites que no se deben traspasar.