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Blog Tecnología

Los investigadores creen que pueden existir corrientes oceánicas en Encelado

abril 4, 2021

Ana Lobo, geofísica del Instituto de Tecnología de California (EE. UU.), Y su equipo han hecho un descubrimiento importante sobre Encelado, uno de los satélites naturales de Saturno.

Según su investigación, cuyos resultados se publicaron recientemente en la revista académica Naturaleza Geociencia, desde corrientes oceánicas estaría escondido bajo la capa de hielo que cubre la superficie de Encelado. Lobo y su equipo han desarrollado un modelo informático que demuestra que la existencia de tales corrientes, bastante similares a las que tenemos en la Tierra, es posible.

Foto de Sergei Tokmakov. Créditos de Pixabay

Para estos científicos, este descubrimiento nos permite conocer un poco más sobre las capacidades de Encelado. para albergar la vida. De hecho, incluso si este satélite de Saturno está lejos del Sol, las condiciones térmicas internas y la salinidad de sus océanos podrían ser favorables a la presencia de vida.

La corteza congelada de Encelado contiene muchas sorpresas

Como recordatorio, es gracias al paso de la sonda espacial Voyager 2, en 1981, que los científicos pudieron recopilar las primeras imágenes de Encelado. Entonces se pensaba que este cuerpo celeste de 500 km de diámetro estaba completamente hecho de hielo. Pero en 2010, gracias a la sonda Cassini, los investigadores han descubierto la presencia de géiseres de agua en Encelado.

Esto solo podría significar que la corteza glacial de Encelado estaba de hecho escondiendo océanos. Según el trabajo de Ana Lobo y sus amigos, al orbitar Saturno, Encelado genera fuerzas gravitacionales. Esto crea un aumento en el calor interno y la actividad geológica, el hielo luego se agrieta, permitiendo que el agua contenida debajo brote en forma de géiseres.

Con estas corrientes oceánicas, Encelado podría albergar vida.

Este calentamiento interno también provocaría corrientes oceánicas, similar a lo que ocurre en la Tierra. Y si confiamos en las características del hielo que envuelve a Encelado, en sus polos, el agua es más salada porque las capas de hielo son más delgadas. Este hallazgo es especialmente notable en el Polo Sur.

Aunque Encelado está muy lejos del Sol, es muy posible que se pueda encontrar vida allí. De hecho, su sistema de calentamiento interno es bastante favorable. Sumado a esto, el salinidad de sus océanos también juega a favor de la existencia de vida.

Finalmente, si este satélite de Saturno tiene corrientes oceánicas, fenómeno que tiene su importancia en la distribución de nutrientes, sería un factor más a favor de la vida.