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Los espermatozoides no siempre son agradables entre sí

febrero 10, 2021

En los ratones, los espermatozoides entran en una amarga lucha por fertilizar un óvulo. Hace unos días, los investigadores descubrieron que no tienen las mismas posibilidades de éxito. De hecho, algunos de ellos se van con una grave discapacidad causada por una mutación genética.

Este descubrimiento es el resultado de un estudio realizado por genetistas del Instituto Max Planck de Genética Molecular. Fue publicado en la revista PLOS One. Aprendemos de ello que algunos espermatozoides tendrían más dificultades para alcanzar su objetivo debido al envenenamiento que tiene lugar durante su formación.

n huevo rodeado de esperma
Foto de Thomas Breher. Créditos de Pixabay

Otros espermatozoides tienen la suerte de formarse con un antídoto que les da una gran ventaja sobre sus compañeros.

Una historia de genes y toxinas

Para comprender este fenómeno, es necesario recurrir a lo que los investigadores llaman haplotipo. En pocas palabras, es una colección de genes que se encuentran uno al lado del otro en un cromosoma y se transmiten a la siguiente generación. Cabe señalar que los genes de los haplotipos no pueden distribuirse entre la progenie porque son inseparables.

Al genotipar el esperma de ratones, los investigadores encontraron que existe un haplotipo de tipo t / + y un haplotipo de tipo + en ratones machos. Su observación reveló que el haplotipo t / + elimina los espermatozoides con el haplotipo a + porque no tienen los mismos genes. Para hacer esto, emite toxina. Los espermatozoides con haplotipo t / +, en cambio, tienen un antídoto que les permite combatir este veneno.

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RAC1 beneficia a los espermatozoides

Según los investigadores, el haplotipo t / + no es el único que influye en la velocidad de los espermatozoides. El gen RAC1 también tendría algo que ver con eso. La genetista Alexandra Amaral, quien participó en este estudio, dijo que “La competitividad de los espermatozoides individuales parece depender de un nivel óptimo de RAC1 activo. “

Los espermatozoides que tienen un haplotipo + reciben un nivel demasiado alto de RAC1. Esto les impide dirigirse correctamente y limita su velocidad. Sin embargo, como señalan los investigadores, este gen “Es fundamental para dirigir los espermatozoides hacia los óvulos. “ Los espermatozoides de tipo T / +, por otro lado, no tienen este problema.

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Tienen la suerte de tener su antídoto que les permite regular su nivel de RAC1.