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Los científicos secuenciaron el ADN de 3 especímenes de mamut, incluido uno de más de 1,5 millones de años

febrero 22, 2021

Un equipo internacional de investigadores acaba de secuenciar el ADN animal más antiguo recuperado hasta la fecha. Este ADN, entre muchos 3 muestras de ADN de dientes de mamut que vivieron hace 700.000 años, hace 1,3 millones de años y hace 1,6 millones de años, respectivamente, ha permitido a los investigadores aprender más sobre estos animales de otra época.

Para obtener información, estas muestras de abolladuras, perteneciendo a mamuts lanudos, se han conservado en una colección del Museo de la Academia de Ciencias de Rusia.

Créditos de Pixabay

Se estima que la muestra de diente más antigua data de hace alrededor de 1,6 millones de años, o casi el doble la edad de la muestra de ADN animal más antigua recogida previamente. El último poseedor del registro paleogenético más antiguo fue, por tanto, un hueso de caballo de entre 560.000 y 780.000 años.

Estos ADN arrojan luz sobre los predecesores menos conocidos de los mamuts

Según los investigadores, los tres dientes examinados eran de tres especímenes de mamut diferentes. Como se indicó, 900.000 años separan al espécimen más joven (alrededor de 700.000 años) y al más antiguo (alrededor de 1,6 millones de años).

También según los investigadores, la muestra más reciente pertenecía a un mamut lanudo (Mammuthus primigenius), una especie que se extinguió hace unos 11.500 años, mientras que las otras dos correspondían a líneas genéticas aún desconocidas.

Las hipótesis anteriores también sugirieron que los mamuts lanudos descienden de una sola especie llamada mamut de la estepa (METROammuthus trogontherii). Sin embargo, estas dos nuevas muestras de ADN indican que probablemente habría habido dos líneas diferentes de mamuts esteparios o incluso dos especies predecesoras distintas.

Huellas de ADN bien conservadas en el permafrost siberiano

Antes de terminar en una colección de museo, los dientes que se utilizaron para la extracción de ADN fueron rescatados del permafrost siberiano. Como estos animales vivían en uno de los lugares más helados del planeta, dijeron los investigadores, el frío ayudó mantener bien huellas genéticas. Y esto, incluso más de un millón de años después.

« Las muestras [analysés] son mil veces más antiguos que los restos de los vikingos e incluso son anteriores a la existencia de humanos y neandertales », Subraya Love Dalén, uno de los genetistas que contribuyó a la investigación. Los investigadores no tienen la intención de detenerse allí y aún esperan recuperar ADN más antiguo, esta vez de 2 millones de años, o incluso 2,6 millones de años.

Los resultados de este investigación fueron publicados recientemente en la revista Naturaleza.