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¿Lentes gravitacionales para una Internet galáctica?

abril 5, 2021

Visitar planetas fuera de nuestro sistema solar o estudiar de cerca otras estrellas, será la continuación lógica de la exploración espacial en un futuro moderadamente cercano. Obviamente, dicho programa comenzará primero con el uso de sondas robóticas que harán el trabajo para los humanos. Pero para utilizar estos dispositivos, será necesario encontrar una forma de comunicarse con ellos de manera eficaz. En este caso, el primer obstáculo será la distancia que será mucho mayor que todo lo visto hasta ahora, un parámetro que no es adecuado para la tecnología de comunicación actual.

Hoy en día, los científicos utilizan un sistema llamado DSN o Deep Space Network para comunicarse con sondas espaciales en misión a través del sistema solar.

Créditos de Pixabay

Es una colección de estaciones ubicadas alrededor del mundo, cada una con una antena parabólica de 70 m de diámetro y varias antenas pequeñas. Una instalación de este tipo es necesaria para poder detectar las señales muy débiles procedentes de las sondas espaciales. Para un viaje fuera del sistema solar, estas señales serán aún más débiles, si no imposibles de captar.

Así, antes de enviar una nave espacial a otra estrella, será necesario contar con el sistema adecuado para poder comunicarse, es decir una especie de Internet galáctica. Ya se han propuesto varias soluciones, pero un estudio reciente sugiere utilizar la lentes gravitacionales para enviar y recibir señales de radio ay desde sondas interestelares.

La desventaja de las señales de radio.

Básicamente, las señales de radio son la mejor opción para comunicarse con sondas interestelares. Con este tipo de señal, es posible transmitir una gran cantidad de datos utilizando una pequeña cantidad de energía. Ésta es la razón por la que estas señales se utilizan para comunicaciones interplanetarias.

Sin embargo, existe un problema con las señales de radio. Estos tienen una longitud de onda larga, lo que dificulta enfocar la señal en una dirección. Se sabe que es posible enfocar un rayo láser estrecho hacia una estrella en particular, pero es muy difícil hacer lo mismo con un rayo estrecho de luz de radio. Sin embargo, es necesario hacerlo si queremos transmitir a años luz de distancia.

Lentes gravitacionales como solución

El nuevo estudio examina la posibilidad de enfocar señales de radio usando el Sol o estrellas cercanas. Debido a que las estrellas pueden distorsionar el espacio que las rodea usando su fuerza de gravedad, pueden enfocar cualquier luz que pase cerca. Es posible utilizar este efecto para enfocar la luz de la radio, de la misma manera que una lente de vidrio enfoca la luz óptica.

Claudio Maccone, el científico que realizó el estudio, realizó así cálculos para conocer el ancho de banda que podríamos obtener entre el Sol y estrellas cercanas como Alpha Centauri y Barnard’s Star. Según los resultados, la tasa de transmisión de datos podría ser del orden de un kilobit por segundo. Esto parece ser bastante bajo en comparación con la tasa que se usa actualmente en la Tierra, pero según los investigadores, es suficiente para transmitir imágenes y datos útiles de otra estrella.