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¿Las máscaras de algodón son más efectivas que las de tela sintética?

marzo 14, 2021

Desde el inicio de la pandemia Covid-19, ya se han realizado varios estudios para verificar la efectividad de las mascarillas para proteger contra el coronavirus. Últimamente, los investigadores han realizado pruebas para comparar máscaras de algodón y máscaras hechas con materiales sintéticos como poliéster y nailon. De acuerdo a los resultados, los hechos de algodón son más eficientes que otros cuando se trata de filtrar partículas de coronavirus.

Esta superioridad de las máscaras de algodón natural no es lo único descubierto por los investigadores. Han descubierto que el alto nivel de humedad causado por la respiración de una persona ayuda a mejorar las propiedades de filtración de las mascarillas de algodón en un 33%. En cuanto a los materiales sintéticos, no hay una mejora notable cuando se exponen a un alto nivel de humedad.

Créditos de Pixabay

Los datos obtenidos durante las pruebas también mostraron que las mascarillas quirúrgicas y las utilizadas por el personal médico no se ven afectadas por la humedad. Sin embargo, su eficacia es al menos igual a la de las máscaras de algodón.

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Las pruebas realizadas

Fueron los científicos que trabajaban en el Instituto Nacional de Estándares y Tecnología de EE. UU. Quienes realizaron pruebas de comparación entre las propiedades de filtración de varios materiales destinados a la fabricación de máscaras. Los investigadores colocaron piezas de material en una pequeña caja donde la humedad se estableció en 99%. Este nivel es equivalente al que se puede encontrar al respirar.

Después de eso, las muestras se colocaron sobre un tubo que bombea aire y partículas a la misma velocidad y fuerza que la respiración normal. Para simular las partículas de coronavirus, los científicos utilizaron partículas de sal que varían en tamaño de 50 a 825 nanómetros. Estas partículas fueron expulsadas del tubo a través de las muestras de material, por lo que fue suficiente contar el número de partículas antes y después del paso.

Durante las pruebas, se utilizaron 9 tipos diferentes de algodón y, cuando se sometieron a humedad, resultó que su capacidad para filtrar partículas aumentó en un 12-45%. Por otro lado, se probaron 6 tipos de material sintético, entre ellos el nailon y el poliéster. Los resultados mostraron que estos materiales no eran muy efectivos en comparación con el algodón, con o sin humedad.

Finalmente, los investigadores también realizaron pruebas con mascarillas quirúrgicas y respiradores N95. Estos mostraron el mismo nivel de filtración bajo las diferentes condiciones de humedad.

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Explicación de los resultados

Según los investigadores, el algodón se vuelve más eficiente cuando está húmedo porque sus fibras son hidrofílicas, es decir, absorben agua. Cuando una persona respira, crea un ambiente húmedo en el material. Cuando hay partículas microscópicas que intentan atravesar el algodón, como gotas que pueden contener el coronavirus, estas partículas absorberán más humedad y se harán más grandes. Después de eso, será más difícil para ellos atravesar el material y, por lo tanto, quedarán atrapados en la máscara.

En cuanto a los materiales sintéticos, son hidrófobos y por tanto no absorben agua. Las gotitas que pasan no aumentan de volumen y la efectividad de la mascarilla no aumenta de ninguna manera.

Este estudio demostró que el algodón era, en última instancia, un material muy bueno para fabricar máscaras. Esta nueva información puede alentar a quienes aún se resisten a usar una mascarilla.