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La Tierra viaja a través de los escombros de una supernova

abril 23, 2021

Los científicos acaban de hacer un nuevo descubrimiento sobre el medio ambiente donde se encuentra actualmente nuestro planeta. De hecho, el polvo radiactivo que se encuentra en el fondo del océano podría sugerir que la Tierra está cruzando hoy una nube masiva formada por los restos de una supernova, es decir, una estrella que explotó.

La investigación muestra que la Tierra ha sido rociada con un raro isótopo de hierro que se forma en las supernovas durante los últimos 33.000 años. El isótopo en cuestión se llama hierro-60 y esta no es la primera vez que se extiende por el planeta. En cualquier caso, su presencia es una prueba de que el hierro-60 sigue cayendo sobre la Tierra y que todavía estamos atravesando una nube de polvo interestelar que podría haber sido generada por una supernova hace millones de años.

Créditos de Pixabay

El hierro-60 tiene una vida media de 2,6 millones de años. Esto significa que se desintegra completamente después de 15 millones de años. Por lo tanto, las muestras que se pueden encontrar en la Tierra hoy seguramente provienen de otros lugares desde que se formó la Tierra hace 4.600 millones de años. Ningún átomo de hierro-60 podría haber sobrevivido después de tanto tiempo.

Las pruebas de esta teoría

Según los informes, el físico nuclear Anton Wallner de la Universidad Nacional de Australia había podido fechar previamente los sedimentos que se encuentran en el fondo del océano y se encontraron con 2.6 y 6 millones de años. Estos resultados sugieren que los escombros de una supernova cayeron a la Tierra durante estos tiempos. Sin embargo, también se encontraron restos más recientes. Fueron descubiertos en la nieve de la Antártida y se cree que cayeron en los últimos 20 años.

Hace unos años, los científicos anunciaron que habían detectado hierro-60 en el espacio alrededor de la Tierra. Las mediciones fueron tomadas por la misión Explorador de Composición Avanzada de la NASA. Más recientemente, en 2020, Wallner volvió a encontrar hierro-60 en 5 muestras de sedimentos submarinos tomadas de dos lugares diferentes. Pudo fecharlos en 33.000 años y también observó que la cantidad era constante durante el período de tiempo.

Un pequeño problema

Al ver estos últimos resultados, los científicos notaron que había un pequeño problema. De hecho, la Tierra atraviesa actualmente una región llamada Nube interestelar local, compuesta de gas, polvo y plasma. Entonces, si esta nube es el resultado de la explosión de estrellas, es normal que derrame una pequeña cantidad de hierro-60 en la Tierra. Esto es lo que sugiere el descubrimiento realizado en la Antártida, y también es lo que Wallner y sus colegas querían demostrar analizando los sedimentos del fondo del océano.

Sin embargo, si la nube interestelar local es la fuente de hierro-60, los investigadores dicen que debería haber habido un rápido aumento en la cantidad de isótopos cuando el sistema solar entró en la nube. Según los datos recopilados, este evento tuvo lugar durante los últimos 33.000 años. Por lo tanto, al menos las muestras más antiguas deberían haber tenido niveles de hierro-60 significativamente más bajos, pero ese no fue el caso en absoluto.

En su artículo publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, los investigadores indican que es posible que la nube interestelar y los restos de la supernova coincidieran pero no formaran una sola estructura. Los escombros encontrados en la nube provendrían de una explosión que tuvo lugar hace millones de años. En este caso, la Nube Interestelar Local no estaría formada por los restos de una supernova.

Por lo tanto, los científicos sugieren que uno debería buscar el hierro-60 producido durante el período entre hace 40.000 y 1 millón de años. Si hay más hierro-60 en el pasado, eso significaría que el elemento es de una supernova antigua; de lo contrario, si hay abundancia en un período más reciente, el hierro -60 proviene de la nube interestelar.