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Blog Tecnología

La sonda Tianwen-1 de China se une a la órbita de Marte

febrero 11, 2021

Apenas unas horas después de la sonda Emirati Hope, China se convirtió en la sexta potencia mundial en colocar una nave espacial en órbita alrededor de Marte. La sonda Tianwen-1 no solo tiene un objetivo simbólico, como puede ser para Hope, sino que es el primer paso en una misión más grande. China está decidida a convertirse en la primera nación en traer muestras marcianas de regreso a la tierra.

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La sonda Tianwen-1 consta de un orbitador, un módulo de aterrizaje y un rover, siendo este último el elemento clave en futuras misiones por venir. Una vez que el orbitador ha determinado la zona de aterrizaje más adecuada (mapeando grandes franjas de Marte a medida que pasa), el módulo de aterrizaje intentará dejar caer el Rover sobre la superficie del planeta rojo. La tasa de fracaso del 50% exige precaución, especialmente porque China ya había fallado en 2012 con su sonda Yinghuo-1.

Si todo va de acuerdo con los planes de la agencia china, el Rover comenzará sus múltiples misiones de campo, es decir, recopilar datos sobre la atmósfera marciana, su geología o incluso encontrar rastros de vidas pasadas. Más allá de estos objetivos científicos declarados, el orbitador Tianwen-1 también tendrá la pesada tarea de localizar el sitio ideal para la próxima misión marciana china, una misión que consistirá esta vez en traer de regreso a la Tierra muestras de Marte; y por supuesto, ante los estadounidenses.