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La perseverancia utiliza los mismos procesadores que los iMacs de los 90

marzo 3, 2021

Perseverancia aterrizó sus ruedas en Marte después de un largo viaje por el espacio. Un nuevo éxito para la NASA, que ahora contará con nuevos instrumentos para estudiar el planeta rojo y, quizás, arrojar luz sobre las formas de vida que podrían existir allí.

Sin embargo, no son las misiones del rover las que nos interesan, sino su configuración.

Créditos de Pixabay

Porque de hecho, lo que quizás no sepa es que el rover comparte algunos puntos en común con los iMacs de los años 90.

Perseverancia e iMac G3, la misma lucha

Un rover es, en términos absolutos, no muy diferente de una computadora. A diferencia de un vehículo tradicional, en realidad no tiene un operador en el sitio que lo guíe y, por lo tanto, debe demostrar un mínimo de autonomía.

Bajo el capó de Perseverance hay procesadores compuestos por 10,4 millones de transistores. Una cifra impresionante, pero muy por debajo de lo que ofrecen ahora nuestros smartphones.

De hecho, el rover marciano necesita menos energía para realizar las tareas que se le han encomendado.

Aún así, estos famosos procesadores no son ajenos al batallón, todo lo contrario. Según lo informado por Científico nuevo, los diseñadores de Perseverance tomaron la decisión de confiar en procesadores PowerPC similares al que estaba integrado en el iMac G3 en los años 90: el PowerPC 750.

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Las mejores sopas se hacen en ollas viejas.

Un chip antiguo y, en definitiva, no muy potente. De hecho, solo tiene un núcleo a 233 MHz. Por lo tanto, estamos muy lejos de los procesadores Intel o AMD actuales.

¿Por qué tal elección? Solo la NASA lo sabe, pero esta no es la primera vez que la agencia espacial prefiere recurrir a un chip antiguo. En realidad, estos chips tienen el mérito de ser conocidos y suficientemente documentados para poder anticipar posibles problemas. Y sabemos que si es relativamente fácil solucionar los problemas de la computadora de la suegra, la tarea es un poco más difícil para un rover ubicado en otro planeta.