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La NASA también está interesada en los sistemas de propulsión nuclear.

febrero 25, 2021

Marte ahora se consolida como el nuevo horizonte para la conquista del espacio. Y resulta que el NASA se inclina ella también en los sistemas de propulsión nuclear para llegar al planeta rojo.

Elon Musk tiene la intención de transportar hombres y mercancías a Marte en un futuro próximo. La sonda china Tianwen-1 entró recientemente en órbita alrededor de la estrella roja y se espera que aterrice allí en las próximas semanas. En definitiva, las misiones marcianas se multiplican, lo que prueba que Marte se ha convertido en la piedra angular de la conquista del espacio. Por otro lado, el rover Perseverance de la NASA aterrizó recientemente en el cuarto planeta del sistema solar. Por el contrario, el trabajo continúa para los ingenieros de la Agencia Espacial de EE. UU. Ya están pensando en futuras misiones humanas a Marte y actualmente están estudiando dos tipos de sistemas de propulsión nuclear: eléctricos (NEP) y térmicos (NTP).

Créditos de Pixabay

El éxito de las misiones humanas depende efectivamente de sistemas de propulsión más eficientes. De ahí la exploración de la alternativa nuclear.

Dos conceptos diferentes

La propulsión nuclear eléctrica utiliza la energía de la fisión para impulsar un motor que ioniza un propulsor, ya sea xenón o criptón. Luego, el gas se acelera en un potente campo eléctrico. Un sistema CIP puede generar una cantidad significativa de electricidad durante varios años. Por otro lado, no produce suficiente empuje para salir de la atracción de la tierra.

La propulsión nuclear térmica (NTP) aprovecha la energía de la fisión para calentar directamente un líquido propulsor. El proceso convierte el líquido en gas para lograr la expulsión y propulsión. Este sistema genera un poderoso empuje, pero su desventaja es que no produce electricidad para la nave espacial.

La propulsión nuclear eléctrica es, por tanto, adecuada para una misión a largo plazo, mientras que la propulsión nuclear térmica permite acortar la duración del viaje.

Facilitar la exploración espacial

« Estamos explorando opciones de propulsión nuclear eléctrica y térmica para misiones tripuladas a Marte. Cada tecnología tiene sus ventajas y desafíos únicos que deben considerarse cuidadosamente al tomar la decisión final. Explicó Anthony Calomino, líder del equipo de investigación de sistemas de propulsión nuclear en la NASA. En cualquier caso, sea cual sea la opción que se elija, los fundamentos de la propulsión nuclear deberían facilitar la exploración espacial tripulada más allá de la Luna.