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La NASA planea construir un radiotelescopio en el lado opuesto de la luna.

marzo 11, 2021

Como parte del programa NIAC (Innovative Advanced Concepts), la NASA venir para financiar la construcción de un radiotelescopio en el lado opuesto de la luna. Apodado FarView, el proyecto también involucra a la Universidad de Colorado Boulder y Lunar Resources. Los científicos utilizarán rovers para construir una red masiva y compleja de cables y antenas en un área de 400 kilómetros cuadrados. Así, podrán observar el cielo a través de ondas de baja frecuencia con más claridad.

La NASA ha elegido el lugar más tranquilo para colocar un telescopio, lejos de la Tierra y su ruido. La instalación permitiría escuchar mejor el Universo y realizar estudios más profundos. Los científicos pueden tener la oportunidad de volver a la Edad Oscura Cósmica, cuando se formaron las primeras estrellas.

Créditos de Pixabay

Según los operadores de radiotelescopios, los dispositivos funcionan mejor en lugares aislados. Siempre han tenido que establecer zonas de exclusión para escuchar el cielo sin interferencias, excluyendo teléfonos móviles y wifi.

Pero, ¿cómo construir en suelo lunar?

Construir un observatorio en la luna es un gran desafío. Sin embargo, los científicos ya han demostrado la fiabilidad de estas ideas innovadoras y su solidez técnica, incluso si solo están al principio. En cierto modo, este proyecto ofrece un vistazo a todas las posibilidades de la exploración espacial.

Para reducir costos, los ingenieros planean construir FarView a partir del regolito lunar, es decir, con los materiales disponibles en la luna. El caso es que el protocolo de la agencia destaca la aplicación de ISRU (uso de recursos in situ) con respecto a la exploración lunar y marciana.

“FarView es solo el 10% del costo del telescopio James Webb y se puede utilizar durante más de 50 años. “

Dr. Alex Ignatiev, director de tecnología de recursos lunares

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El regolito será la materia prima

Según Ignatiev, el regolito de la Luna es una mezcla de óxidos metálicos. En la Tierra, está hecho de una gran cantidad de hierro en el mar y aluminio en las Tierras Altas. Elementos como el silicio y el magnesio también estarían disponibles en todas partes en el satélite natural.

“Nuestro desafío es romper este enlace regolito-oxígeno para obtener elementos en bruto mediante corrientes eléctricas. “

Ignatiev

Por tanto, se utilizarán dos técnicas. La electrólisis del suelo lunar separará los metales del oxígeno. Luego, los ingenieros ven la reducción de los materiales en capas delgadas, en forma de láminas. Lunar Resources ya tiene algo de experiencia con estos métodos.

El equipo también planea construir paneles solares y baterías a partir de regolitos para proporcionar fuentes de energía para el telescopio.