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La NASA piensa en crear estructuras y edificios con regolito lunar

marzo 8, 2021

La conquista de la luna sigue formando parte de los planes de la NASA. La agencia espacial estadounidense ha establecido el programa Artemis para llevar a los astronautas estadounidenses de regreso a nuestro satélite natural para el 2024. Antes de hacer realidad este proyecto, la NASA aún tiene trabajo por hacer.

Para permitir elinstalación duradera de estos viajeros espaciales, la agencia espacial debe crear infraestructuras lunares. Sin embargo, la creación de estas estructuras y edificios requiere medios colosales. Actualmente, la NASA está explorando todas las posibilidades para facilitar su construcción.

Créditos de Pixabay

Lo ideal para la agencia espacial estadounidense sería utilizar materiales que estén disponibles localmente. Afortunadamente, existe el regolito lunar.

Un material disponible en abundancia

Como recordatorio, la NASA está en el origen de un programa llamado NIAC, para el Instituto de Conceptos Avanzados de la NASA. El NIAC identifica las mejores propuestas de investigadores que podrían resultar útiles para la implementación de sus futuras misiones. El químico Sarbajit Banerjee, de Texas A&M, participó en la edición 2021 de este programa y se destacó con un proyecto llamado Regolith Adaptive Modification System (RAM).

Simplemente consiste en usar regolito para construir una base de aterrizaje estable para futuras misiones lunares. Según él, estas construcciones serán de gran utilidad a la espera de la instalación de mayores infraestructuras en la Luna. Hay muchas ventajas de usar regolito lunar. De hecho, este material se encuentra en abundancia en la Luna y es fácil de extraer.

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Un proyecto ambicioso

Sarbajit Banerjee indicó que su proyecto permitiría “Domesticar materiales de superficie para aterrizaje y movilidad” futuras misiones lunares. La RAM no ha pasado desapercibida para la NASA. Como prueba, este proyecto es uno de los 16 seleccionados para ingresar a la Fase I del CANI. En total, la NASA recibió 300 propuestas.

El proyecto RAM se basa en el uso de microcápsulas modificadas químicamente para reaccionar con los componentes del regolito lunar a través de una serie de reacciones exotérmicas. Esto dará lugar a la creación de losas subterráneas geopolimerizadas. Sarbajit Banerjee y su equipo recibirán nueve meses de financiación para desarrollar este proyecto. Después de eso, serán elegibles para un segundo financiamiento de hasta $ 500,000 en la Fase II.

Luego, la NASA les dará dos años para finalizar la RAM.