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La NASA intentará volar un dron en Marte

febrero 19, 2021

¿Es posible volar un dispositivo en Marte? Aunque esta pregunta pueda parecer extraña, es rápidamente comprensible cuando sabemos que el aire marciano es extremadamente ligero, con una densidad equivalente a solo el 1% de la atmósfera terrestre, nos informa. 01net.

La agencia espacial estadounidense ha asumido así el desafío de volar un dron en Marte. Este dispositivo, llamado Ingenuity, fue embarcado a bordo de la misión Mars 2020 que aterrizó en Marte este jueves 18 de febrero de 2021.

Foto de Michael Draeger. Créditos de Pixabay

Por el momento, el dron está más exactamente en el vientre del rover Perseverance. Pero ahora que ha aterrizado en Marte, no pasará mucho tiempo antes de que Perseverance deje caer el Ingenio al suelo y lo rodee para escapar.

¿Conseguirá el Ingenio domesticar la atmósfera marciana?

Muchos esperan nuevos descubrimientos del rover Perseverance en esta misión de Marte 2020. Sin embargo, esta misión también incluye un desafío menos publicitado que es volar un dron en Marte. Para lograr esta hazaña, dada la dificultad que presenta la atmósfera del planeta rojo, los científicos de la NASA construyeron Ingenuity teniendo en cuenta los diversos obstáculos.

En primer lugar, el peso del dispositivo se ha diseñado para que sea lo más ligero posible, de modo que Ingenuity pesa solo 1,8 kg. Luego, las hélices del dispositivo girarán cinco veces más rápido que un helicóptero estándar a una velocidad de 2.400 revoluciones por minuto. Pero eso no es todo. Para hacer frente a las noches heladas en Marte, la temperatura puede alcanzar los -90 ° C por la noche, se ha equipado a Ingenuity con paneles solares para ayudarlo a recargar sus baterías y calentarse.

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Un vuelo en total autonomía

En términos de robo y recopilación de información, Ingenuity es capaz de tomar fotos y videos. La NASA también habría planeado cinco vuelos de dificultad creciente. La aeronave puede subir hasta 5 metros de altitud y viajar hasta una distancia de 300 metros, cada vuelo dura hasta un minuto y medio.

Sin embargo, otro dato interesante es que Ingenuity tendrá que volar de forma autónoma dada la brecha de transmisión de unos 20 minutos entre la Tierra y Marte. Por lo tanto, los científicos se contentarán con enviar comandos desde la Tierra y el ingenio tendrá que maniobrar solo para moverse. El dispositivo ha sido equipado con sensores para este propósito.

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Si el vuelo de Ingenuity tiene éxito, se abrirá ” toda una nueva era de exploración de Marte Dice el ingeniero jefe del proyecto, Bob Balaram. De hecho, si el movimiento de los rovers es limitado, los drones pueden remediarlo y recolectar las muestras necesarias. Queda por esperar los resultados de esta misión.