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La NASA ha encontrado un objeto parecido a un cometa en un lugar donde nunca antes se había encontrado

marzo 3, 2021

En funcionamiento desde la década de 1990, el telescopio espacial Hubble desde NASA yESA, ha permitido a la comunidad científica realizar innumerables descubrimientos. Y después de más de 3 décadas en el negocio, Hubble sigue siendo fuerte. De hecho, según un artículo de El diario astronómico, gracias a este dispositivo, los astrónomos he manchado lo que parece un cometa en un lugar inesperado.

Bautizado LD2, este cuerpo celeste se encuentra actualmente entre los asteroides atrapados por la atracción gravitacional de Júpiter. Los investigadores señalaron que esta es la primera vez que se detecta un cometa allí.

Una foto del cometa Neowise

Foto de Hans Braxmeier. Créditos de Pixabay

Si bien se acaba de descubrir, los expertos ya están estudiando detenidamente LD2. Debido a esto, ya tienen una idea sobre sus orígenes y saben dónde terminará LD2 en unos cientos de miles de años.

LD2 está donde menos lo esperábamos, gracias a Júpiter

Llamado Asteroides troyanos, algunos asteroides orbitan alrededor del Sol mientras se ven afectados por la atracción gravitacional de Júpiter. Como resultado, permanecen atrapados en un área específica del Sistema Solar. Y por lo que podemos ver, un objeto que parece un cometa ahora es parte de ese grupo.

Este fenómeno específico de Júpiter ha protegido a los otros planetas del Sistema Solar de los asteroides en numerosas ocasiones desviando su trayectoria. Al atraer a este último, Júpiter evita que los asteroides penetren más, lo que hizo posibleevitar colisiones con otros planetas.

Y tras la detección de LD2, solo podemos notar que Júpiter no solo atrae asteroides, sino también cometas. Sin embargo, la NASA cuestiona la naturaleza de este cuerpo celeste. De hecho, aparentemente podría ser que LD2 sea más bien un planetoide, pero no un cometa.

La comunidad científica ya sabe mucho sobre LD2

LD2, por tanto, podría ser parte de una familia de planetoides conocida como Centaures. Estos generalmente se encuentran entre Júpiter y Neptuno.

Según la NASA, mientras que los centauros normalmente son fríos, el calor del sol realmente calentará y hará brillar el hielo en su superficie. Y este sería el fenómeno que le da a LD2 esta apariencia de cometa.

Otra cosa, al estudiarlo de cerca, los investigadores pudieron sugerir que LD2 proviene de muy lejos. Y en unos 500.000 años, se espera que este cuerpo celeste sea expulsado de nuestro Sistema Solar. Mientras tanto, este supuesto cometa debería permanecer donde está durante bastante tiempo.