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La NASA ha descubierto un extraño abismo en Marte

febrero 26, 2021

Marte es el centro de atención. Destinado a convertirse en la primera colonia humana, el planeta rojo despierta el interés de todas las agencias espaciales e incluso de algunas empresas privadas.

Por lo tanto, durante las últimas décadas, la NASA ha enviado un número considerable de sondas y rovers al sitio. La perseverancia es, de hecho, solo lo último de una larga fila. Y si debería enseñarnos mucho sobre este codiciado planeta, no es el único que nos envía información valiosa.

Créditos NASA / JPL / UArizona
Créditos NASA / JPL / UArizona

No, y uno de los dispositivos más importantes es MRO, para Mars Reconnaissance Orbiter. Presente en la órbita marciana desde 2006, de hecho nos ha enseñado muchas cosas sobre el planeta.

MRO descubrió un nuevo agujero en Marte

Y ella, obviamente, continúa enseñándonos al respecto, como lo demuestra el asombroso descubrimiento informó por la NASA.

Ross Beyer, un geofísico que trabaja para la agencia espacial estadounidense, informa en un artículo reciente del descubrimiento de un extraño pozo ubicado en la superficie marciana. Un pozo lo suficientemente grande y profundo como para aparecer muy claramente en las lecturas tomadas por la cámara HiRISE del orbitador.

Si vamos a creer en la descripción publicada, entonces este pozo estaría hecho de arena suave, con pendientes orientadas al sureste. Sin embargo, los investigadores no saben si la cavidad es completamente independiente o si conduce a una red de tubos de lava.

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¿Un simple pozo o una entrada que conduce a una red de tubos de lava?

De hecho, a menudo se ve a Marte erróneamente como un planeta estéril hostil a toda forma de vida. Los estudios de las últimas décadas han demostrado, sin embargo, que el planeta era muy diferente cuando comenzó.

Realmente muy diferente, incluso. De hecho, estaba cubierto de lagos y ríos, con una importante actividad volcánica. Una actividad volcánica que, por supuesto, ha dejado huellas. Los investigadores creen que el subsuelo de Marte está atravesado por una red de tubos de lava, una red que también podría desempeñar un papel importante en la colonización del planeta.

El problema de Marte no es solo sus bajas temperaturas o la falta de una atmósfera respirable. De hecho, la preocupación está del lado de la magnetosfera. El planeta rojo no lo tiene y, por lo tanto, está siendo arrastrado constantemente por la radiación espacial.

Para protegernos de esto, tendremos que construir refugios herméticos… o enterrarnos profundamente en el subsuelo del planeta. Lo que precisamente podría facilitar estos tubos de lava. De hecho, es posible que sean lo suficientemente grandes como para albergar colonias enteras, colonias que podrían al mismo tiempo escapar de los rayos cósmicos.

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La perseverancia podría ayudarnos a ver más claramente

Pero esta red no solo está interesada en el papel que podría jugar en la colonización del planeta. De hecho, estos tubos también son de interés biológico. También podrían albergar rastros de vida antigua marciana.

Tenga en cuenta que esta no es la primera vez que nuestros instrumentos detectan la entrada a un abismo. En los últimos años se han identificado varias cavidades similares, con diámetros que en algunos casos alcanzan varios cientos de metros. Sin embargo, hasta ahora no hemos podido explorar ni tomar muestras del interior.

Sin embargo, la perseverancia podría ayudarnos a ver las cosas con mayor claridad. El rover lleva a bordo un dron diseñado para sobrevuelos bajos, un dron que potencialmente podría permitirnos capturar fotos del interior de estas cavidades.