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La ESA quiere explorar las cuevas de la Luna

marzo 8, 2021

Para poder permanecer durante un largo período en la Luna, es necesario contar con la infraestructura adecuada. Por lo tanto, el programa Artemis de la NASA también está trabajando para encontrar la mejor manera de apoyar una presencia humana permanente en la superficie de la Luna. En este contexto, la agencia espacial estadounidense no está sola ya que la ESA también está contribuyendo a lograr este objetivo común. Sabemos que la agencia europea ha dado recientemente un nuevo paso en su misión deexplorar las cuevas y los tubos de lava en el sótano lunar.

Recientemente, la ESA pudo iniciar la tercera etapa de una serie de estudios centrados en la exploración de cuevas lunares.

Créditos de Pixabay

Así, la etapa actual se denomina CDF o Concurrent Design Facility, y se basa en lo realizado en las dos etapas anteriores. Las ideas que se encuentran actualmente en marcha fueron producidas por el público en el marco de los programas CAVES y PANGEA. Al inicio de la selección, 5 estudios estaban en carrera y tenían que encontrar soluciones para bajar una sonda a una cueva, suministrarle energía y también comunicarse con ella.

Posteriormente, la ESA decidió elegir tres escenarios de misión de los 5 que se ofrecieron. El primero fue la búsqueda de la entrada a las cuevas, el segundo el estudio en profundidad de la entrada y el tercero la exploración de tubos de lava utilizando rovers autónomos. Finalmente, la agencia espacial decidió centrarse en dos conceptos que giran en torno a explorar la entrada de la cueva, pero que intentan combinar diferentes aspectos de los tres escenarios originales.

Los beneficios de estudiar las cuevas lunares

Según los especialistas, poder entender solo la entrada a las cuevas lunares podría ser muy importante para conocer más sobre los diferentes recursos disponibles en el sótano de nuestro satélite.

También es una forma de evaluar el nivel de protección que el regolito lunar puede proporcionar contra la radiación. Tener tal protección natural es de hecho una gran ventaja si piensa en establecerse permanentemente en la Luna.

Así, el primer concepto seleccionado por la ESA fue desarrollado por científicos de la Universidad de Würzburg. Los investigadores han diseñado una sonda esférica que se puede bajar a una cueva usando una grúa unida a un rover. Esta sonda estará rodeada por una carcasa protectora de plástico transparente y estará equipada con varios instrumentos de medición. Habrá un lidar 3D, una cámara óptica, pero también un dosímetro que permitirá medir el nivel de radiación en la entrada de la cueva.

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Las misiones planeadas

En cuanto al segundo concepto, se centra en la alimentación y la comunicación inalámbrica. Se trata de una idea desarrollada por científicos de la Universidad de Oviedo, y que consiste en colocar un “cabezal de recarga” en el extremo de una grúa acoplada a un rover. Este sistema se utilizará para alimentar y comunicarse directamente con vehículos móviles autónomos que no tienen una fuente de alimentación interna. La energía distribuida por el cabezal de recarga se obtendrá a través de paneles solares colocados al nivel del rover.

Sabemos que para cada una de estas misiones, la duración del despliegue será de 14 días terrestres, lo que equivale a un día lunar. Por el momento, estos son conceptos aún por estudiar y que aún no han obtenido la financiación completa. Pero en cualquier caso, no es del todo imposible que se ejecuten, teniendo en cuenta el objetivo común de la NASA y la ESA de establecer una colonia en la Luna.